martes, 30 de septiembre de 2008

Continúan los ataques en la India contra los Cristianos



Los obispos católicos de la India han exigido formalmente al Gobierno indio que haga todo lo posible para detener la ola de violencia contra los cristianos, que dura ya más de un mes y que se ha cobrado decenas de víctimas mortales.

En un comunicado, difundido por la agencia Asianews el pasado viernes 26 de septiembre, el cardenal Varkey Vithayathil, presidente de la Conferencia Episcopal India, en nombre de todos los prelados del país, acusa formalmente a los grupos radicales hindúes de la tragedia, y pide que estos grupos sean ilegalizados.

"Personas inocentes han sido asesinadas, mujeres violadas, iglesias y lugares religiosos profanados, casas de cristianos han sido destruidas en Kandhamal y en otros distritos de Orissa", acusa el cardenal.

El comunicado pide "una acción fuerte y urgente" contra los violentos, así como ""la prohibición de todos los grupos fundamentalistas que adiestran a terroristas bajo la insignia del Hindutva u otros nombres".

Para los obispos, es "evidente que los autores de estas acciones malvadas son agentes adiestrados del activismo radical Hindutva, que se mueven con instrucciones y siguiendo un plan prediseñado de destrucción".

El cardenal Vithayathil lamenta especialmente la actitud de "apatía e inacción" del gobierno central y de las autoridades locales de los Estados afectados.

"El Gobierno ha seguido asegurando que todo esta dentro de la normalidad y que la seguridad era perfecta. Pero cuando se le ha criticado, se ha excusado diciendo que era incapaz de controlar a las turbas que destruían las propiedades eclesiales y atacaban al personal religioso y a la población cristiana.

Esta violencia incontrolada "está humillando a la antigua civilización india y a valores como la Ahimsa (no-violencia), Verdad, Tolerancia y respeto por las religiones que la India había conservado celosamente durante siglos", añade el comunicado.

Los obispos recuerdan que la Constitución india reconoce el "derecho a la libertad de conciencia y a la libertad religiosa", así como "derecho de profesar una religión libremente, practicarla y propagarla".

Además, añaden, la Iglesia católica "ha jugado siempre un papel activo a la hora de promover el diálogo interreligioso y la armonía".

"Si alguno considera los sufrimientos de los cristianos como una debilidad, se equivoca. Queremos recordar a todos que somos ciudadanos de esta gran nación y que continuamos contribuyendo mucho al crecimiento y al desarrollo de esta nación".

Rechazo del proselitismo

Los obispos rechazan rotundamente las acusaciones de proselitismo y de promover conversiones forzadas, acusaciones lanzadas por los grupos extremistas para justificar los actos violentos.

"La conversión forzada, mediante recompensas o con engaño está en contra de las enseñanzas de la Iglesia católica", afirman los obispos, citando la Constitución Ad Gentes del Concilio Vaticano II.

Al contrario, muchos conversos al cristianismo "pierden muchos beneficios garantizados por la Constitución, y algunos incluso han sacrificado sus vidas por rechazar convertirse al hinduísmo", agrega la nota.

Los prelados muestran su convicción de que "las acusaciones de promover conversiones forzadas son una estrategia que esconde el interés de negar los servicios cristianos de salud, educación, emancipación de la pobreza y desarrollo a los grupos más abandonados".

"Creemos que la oposición del Hindutva a las actividades cristianas deriva del miedo a que muchas de estas comunidades marginadas se refuercen en sus derechos y resistan a la explotación", añaden.

Director de Villas Pontificias cuenta historias inéditas de Papas


Saverio Petrillo es desde hace muchos años Director de las Villas Pontificias. Por su cargo, ha podido ver detalles de la vida cotidiana de varios Pontífices desconocidos hasta ahora. Cuenta por ejemplo el caso de los muchos niños que nacieron en la habitación de Pío XII, las "escapadas" de Juan XXIII para conversar con los lugareños, los nados de Juan Pablo II y las noches de piano de Benedicto XVI.

En un reciente artículo publicado en L'Osservatore Romano, titulado "Mis veranos con los Papas en Castelgandolfo", Petrillo cuenta en una extensa entrevista detalles como que durante la Segunda Guerra mundial Pío XII alojó a unos desplazados en su apartamento. Y unos cincuenta niños nacieron en su dormitorio, tomando después el nombre de Eugenio o de Pío.

Tampoco era conocido que Juan XXIII cada tanto desaparecía sin decirle a nadie Y luego lo encontraban en una u otra región en las colinas o en el mar, mezclado entre la gente. Ni que a Juan Pablo II le gustaba mucho jugar a las escondidas con los niños de sus dependientes, además de nadar con todo lo que podía en la piscina construida expresamente para él.

De Benedicto XVI, en la noche, se escucha las tocadas de piano. Especialmente de sus autores preferidos: Bach, Mozart, Beethoven.

Y luego, junto a la Villa, hay una granja agrícola creada por Pío XI, con cultivos, corral de aves y vacas que dan leche. Que surte diariamente con sus productos no sólo a la Ciudad del Vaticano.

De otro lado, el vaticanista Sandro Magister explica que un paso previo a estos relatos se tuvo ya con el libro "Los Papas en el campo" publicado en 1953 por el entonces director de las Villas Pontificias, Emilio Bonomelli. Y después salió otro firmado por el ahora director Saverio Petrillo titulado "Las Villas Pontificias de Castel Gandolfo", editado por los Museos Vaticanos.

Para leer la entrevista completa en L'Osservatore Romano traducida al castellano, puede ingresar a: http://chiesa.espresso.repubblica.it/articolo/206926?sp=y

El Papa se despide del personal de Castel Gandolfo


Benedicto XVI saludó este lunes, en la Sala de los Suizos del Palacio Apostólico de Castel Gandolfo, a los religiosos y personal civil y militar que len ha atendido durante su estancia en esta residencia veraniega pontificia.

El Papa quiso despedirse "con sincera gratitud" de la que llamó "gran familia de Castel Gandolfo" antes de su vuelta al Vaticano, prevista para mañana por la tarde.

El primer lugar, agradeció la hospitalidad de las autoridades religiosas y civiles de Castel Gandolfo, especialmente al obispo de Albano, monseñor Marcello Semeraro, al párroco local y al Ayuntamiento de esta localidad de la provincia del Lazio.

Saludó también al personal administrativo de la Gobernación del Vaticano, así como a las fuerzas del Orden italianas y a la Gendarmería vaticana, a quienes recordó especialmente por celebrar hoy la fiesta de su patrón, san Miguel.

Agradeció también al 31 escuadrón de la Aeronáutica Militar italiana, responsables de los desplazamientos en helicóptero desde Castel Gandolfo.

La residencia pontificia veraniega de Castel Gandolfo, a las orillas del Lago Albano, ha sido utilizada por los diversos Papas desde el siglo XVII, y es una de las propiedades extraterritoriales del Estado Ciudad del Vaticano desde los Pactos Lateranenses de 1929. En ella murieron los Papas Pío XII (1958) y Pablo VI (1978).

lunes, 29 de septiembre de 2008

Hoy Fiesta de los Santos Arcángeles


La palabra Arcángel proviene de dos palabras.
Arc = el principal. Y ángel. O sea "principal entre los ángeles. Arcángel es como un jefe de los ángeles.

San Miguel

Este nombre significa: "¿Quién como Dios? O: "Nadie es como Dios".
A San Miguel lo nombre tres veces la S. Biblia. Primero en el capítulo 12 del libro de Daniel a donde se dice: "Al final de los tiempos aparecerá Miguel, al gran Príncipe que defiende a los hijos del pueblo de Dios. Y entonces los muertos resucitarán. Los que hicieron el bien, para la Vida Eterna, y los que hicieron el mal, para el horror eterno".
En el capítulo 12 del Libro del Apocalipsis se cuenta lo siguiente: "Hubo una gran batalla en el cielo. Miguel y sus ángeles combatieron contra Satanás y los suyos, que fueron derrotados, y no hubo lugar para ellos en el cielo, y fue arrojada la Serpiente antigua, el diablo, el seductor del mundo. Ay de la tierra y del mar, porque el diablo ha bajado a vosotros con gran furor, sabiendo que le queda poco tiempo".
En la Carta de San Judas Tadeo se dice: "El Arcángel San Miguel cuando se le enfrentó al diablo le dijo: ‘Que te castigue el Señor’".
Por eso a San Miguel lo pintan atacando a la serpiente infernal.
La Iglesia Católica ha tenido siempre una gran devoción al Arcángel San Miguel, especialmente para pedirle que nos libre de los ataques del demonio y de los espíritus infernales. Y él cuando lo invocamos llega a defendernos, con el gran poder que Dios le ha concedido. Muchos creen que él sea el jefe de los ejércitos celestiales.

San Gabriel

Su nombre significa: "Dios es mi protector".
A este Arcángel se le nombra varias veces en la S. Biblia. Él fue el que le anunció al profeta Daniel el tiempo en el que iba a llegar el Redentor. Dice así el profeta: "Se me apareció Gabriel de parte de Dios y me dijo: dentro de setenta semanas de años (o sea 490 años) aparecerá el Santo de los Santos" (Dan. 9).
Al Arcángel San Gabriel se le confió la misión más alta que jamás se le haya confiado a criatura alguna: anunciar la encarnación del Hijo de Dios. Por eso se le venera mucho desde la antigüedad.
Su carta de presentación cuando se le apareció a Zacarías para anunciarle que iba a tener por hijo a Juan Bautista fue esta: "Yo soy Gabriel, el que está en la presencia de Dios" (Luc. 1, 19).
San Lucas dice: "Fue enviado por Dios el ángel Gabriel a una ciudad de Galilea, a una virgen llamada María, y llegando junto a ella, le dijo: ‘Salve María, llena de gracia, el Señor está contigo’. Ella se turbó al oír aquel saludo, pero el ángel le dijo: ‘No temas María, porque has hallado gracia delante de Dios. Vas a concebir un hijo a quien pondrás por nombre Jesús. Él será Hijo del Altísimo y su Reino no tendrá fin’".
San Gabriel es el patrono de las comunicaciones y de los comunicadores, porque trajo al mundo la más bella noticia: que el Hijo de Dios se hacía hombre.

San Rafael


Su nombre significa: "Medicina de Dios".
Fue el arcángel enviado por Dios para quitarle la ceguera a Tobías y acompañar al hijo de éste en un larguísimo y peligroso viaje y conseguirle una santa esposa.
Su interesante historia está narrada en el día 7 de febrero. San Rafael es muy invocado para alejar enfermedades y lograr terminar felizmente los viajes.

Beatificado confesor de santa Faustina


El Papa Benedicto XVI dedicó hoy, durante el saludo a los peregrinos congregados en Castel Gandolfo para el rezo del Ángelus, un pensamiento especial al nuevo beato Michał Sopoćko, propagador del culto de la Divina Misericordia.

El Papa saludó a las diócesis polacas de Białystok y de Vilna, que celebran la beatificación del sacerdote Michał Sopoćko, confesor y padre espiritual de Santa Faustina Kowalska.

“Por sugerencia suya, la Santa describió sus propias experiencias místicas y las apariciones de Jesús misericordioso en su conocido “Diario”. También gracias a sus esfuerzos se pintó y transmitió al mundo la imagen con la frase 'Jesús, confío en tí'”, añadió.

Sopoćko fue, según el Papa un “sacerdote lleno de celo, educador y propagador del culto de la Divina Misericordia”.

De esta beatificación, añadió, “se alegra, desde la casa del Padre, mi amado predecesor, el Siervo de Dios Juan Pablo II. Fue él quien confió al mundo a la Divina Misericordia y por ello repito a todos su deseo: '¡Dios rico de misericordia os bendiga!'”

Michał Sopoćko nació el 1 de noviembre de 1888 en Juszewszczyzna (un pueblo cerca de Vilna), y fue ordenado sacerdote en 1914. Fue capellán del ejército polaco durante la primera guerra mundial.

El momento decisivo de su vida fue el año 1933, cuando se convirtió en confesor y director espiritual de santa Faustina Kowalska. Él fue el responsable de que la santa escribiera su “Diario”, haciendo accesible a todos el culto de la Divina Misericordia, y de que se pintara en Vilna, en 1934, la primera imagen del Jesús Misericordioso.

El culto de la Divina Misericordia se convirtió en la idea-clave de su vida, y envió a la Santa Sede y a la Conferencia Episcopal Polaca numerosas instancias para instituir la fiesta de la Divina Misericordia.

Durante la Segunda Guerra Mundial, ayudó a personas perseguidas por el régimen nazi, entre ellas varios judíos, y fundó una nueva Congregación religiosa, la de las Hermanas de Jesús Misericordioso, y el Instituto Secular de la Divina Misericordia.

Murió el 15 de febrero de 1975 en Białystok.

Argentina: Visita al Instituto de la Salette



La semana pasada, los Heraldos del Evangelio llevaron la Imagen del Inmaculado Corazón de María al Instituto Nuestra Señora de la Salette en zona de Saavedra, capital federal de Buenos Aires, Argentina.
En esta ocasión se estrenó la obra de teatro: "El Mendigo valiente".
Los chicos estaban muy animados con la pieza teatral. Al final del acto muchos se acercaron a la Imagen de la Virgen para contemplarla.

domingo, 28 de septiembre de 2008

REPUBLICA DOMINICANA - Celebrado el Acto de Consagración de la nación al Inmaculado Corazón de Maria

El cardenal Nicolás de Jesús López Rodríguez, el obispo monseñor Antonio Camilo, durante la homilía.
El Episcopado dominicano celebró la consagración de la República Dominicana al Inmaculado corazón de María, con motivo del día de Virgen de las Mercedes el pasado 24 de septiembre . El acto de consagración fue realizado de forma simultanea en todas las diócesis de la República Dominicana y fue encabezada por el Cardenal Nicolás de Jesús López Rodríguez, Presidente de la Conferencia Episcopal, en el Santo Cerro de La Vega.

En la misa de consagración de la Virgen Nuestra Señora de Las Mercedes en el Santo Cerro el Cardenal Nicolás de Jesús, condenó, la corrupción, la inmoralidad, los crímenes, la pobreza y la confusión y consideró especialmente el narcotráfico como un mal perverso y desgraciado reclamando más acciones para enfrentarlo y para proteger a la familia y a la sociedad de su amenaza. Así mismo, imploró a Dios para que ayude a “perseverar la fe católica en el servicio de Cristo” pidiendo “su reino de justicia, amor y paz y la fuerza de su espíritu para vencer el egoísmo, el odio, la maldad y la mentira”. Abogó porque se fortalezca la fe del pueblo, que aliente la esperanza de una Patria mejor y poder así alcanzar una verdadera conversión como fieles discípulos del Señor, formando comunidad para ser misioneros de la nueva evangelización. En el cacto de consagración pidió especialmente a la Virgen Santísima para que proteja las instituciones, sobre todo la familia, los niños y jóvenes.

En Santo Domingo el acto principal tuvo lugar en la catedral presidido por el Obispo Auxiliar Mons. Pablo Cedano. Comenzó la ceremonia con un “cenáculo” de oración durante el cual se rezaron los cuatro misterios del Rosario y culminó con la Santa Misa a las 12:00 horas. “En esta ocasión – explicó el Obispo en su homilía - la iglesia católica dominicana se pone de rodillas por la situación del país, y hace plegarias por los delincuentes, por los traficantes de drogas, por los que están involucrados en ese negocio, la pobreza y por los daños debido a las tormentas”. Para el Obispo la situación actual no es muy distinta de la otra épocas difíciles, pues si bien “ahora la guerra no se llama la tercera mundial”, sin embargo hay otras guerras: “las guerras de hoy son de enfrentamientos, droga, delincuencia, pornografía, sexo, del tener a como sea, contra la vida antes de nacer, contra la familia y contra cada ser humano que camina por las calles con inseguridad”. Mons. Cedano realizó un llamamiento a la comunidad cristiana católica a participar en la misión que tendrán todas las arquidiócesis en marzo del próximo año, para consagrar sus familias a Dios.

Por su parte el Arzobispo emérito de la Arquidiócesis de Santiago, Mons. Juan Antonio Flores Santana, destacó la necesidad de aferrarse al corazón inmaculado de María para salir de los males actuales. “El pueblo dominicano debe estar permanentemente en oración al Todopoderoso para que libre a la familia dominicana de esos males, y se logre la paz y la concordia”, subrayó. Pero destacó sin embargo, que la consagración al corazón de María no es una fórmula mágica para resolver los problemas del país, sino que los dominicanos deben luchar contra de la violencia intrafamiliar, el narcotráfico, la inseguridad ciudadana y la corrupción. Previo a la eucaristía se celebró el cenáculo de la consagración de la nación dominicana al Inmaculado Corazón de María.

Humildad es testamento espiritual de Juan Pablo I, dice Benedicto XVI


Este medio día miles de fieles y peregrinos se reunieron en la Plaza Central de Castelgandolfo para rezar el Ángelus dominical con el Papa Benedicto XVI, quien en sus palabras iniciales recordó que la humildad es fundamental para poder acoger el don de la salvación y caracteriza lo esencial en la vida cristiana.

El Papa hizo una reflexión sobre el pasaje evangélico de hoy, recordando que con la parábola del Evangelio de hoy "Jesús reafirma su predilección por los pecadores que se convierten, y nos enseña que se necesita humildad para acoger el don de la salvación".

Asimismo hizo notar que San Pablo nos exhorta a vivir la humildad: "Nada hagáis por rivalidad, ni por vanagloria, sino con humildad, considerando cada cual a los demás como superiores a sí mismo".

"Son estos –continuó el Papa– los mismos sentimientos de Cristo, que, despojado de la gloria divina por amor a nosotros, se hizo hombre y se rebajó hasta morir crucificado. El verbo utilizado –ekenôsen– significa literalmente que Él 'se vació a sí mismo' y resalta claramente la profunda humildad y el infinito amor de Jesús, el Siervo humilde por excelencia".

Más adelante recordó también al Papa Juan Pablo I quien tuvo como lema episcopal Humilitas. "Una sola palabra que sintetiza lo esencial de la vida cristiana e indica la indispensable virtud de quien, en la Iglesia, está llamado al servicio en la autoridad".

Citando al Papa de la sonrisa dijo: "'Me limito a recomendar una virtud, tan querida por el Señor: quien dijo: aprended de mí que soy manso y humilde de corazón'… La humildad puede ser considerada su testamento espiritual".

"Mientras agradezco a Dios por haberlo dado a la Iglesia y al mundo, hagamos un tesoro de su ejemplo, esforzándonos a cultivar su misma humildad, que lo hizo capaz de hablarle a todos, especialmente a los pequeños. Invoquemos a María Santísima, humilde Sierva del Señor".

Seguidamente rezó el Ángelus, saludó en diversos idiomas a los presentes e impartió su Bendición Apostólica.

sábado, 27 de septiembre de 2008

Comentario del Evangelio del 28 de septiembre 2008


Mt 21, 28-32
En aquel tiempo, dijo Jesús a los sumos sacerdotes y a los ancianos del pueblo: -«¿Qué os parece? Un hombre tenía dos hijos. Se acercó al primero y le dijo: "Hijo, ve hoy a trabajar en la viña." Él le contestó: "No quiero." Pero después recapacitó y fue. Se acercó al segundo y le dijo lo mismo. Él le contestó: "Voy, señor." Pero no fue. ¿Quién de los dos hizo lo que quería el padre?» Contestaron: -«El primero.» Jesús les dijo: -«Os aseguro que los publicanos y las prostitutas os llevan la delantera en el camino del reino de Dios. Porque vino Juan a vosotros enseñándoos el camino de la justicia, y no le creísteis; en cambio, los publicanos y prostitutas le creyeron. Y, aun después de ver esto, vosotros no recapacitasteis ni le creísteis.

"Los dos hijos de la parábola"

Escribe: Monseñor João Scognamiglio Clá Dias, EP

Cuál de los dos hijos actuó correctamente? El primero o el segundo?

Los comentaristas antiguos son unánimes en conceder el primer lugar al hijo que va a trabajar a la viña , a pesar de haberse negado al principio. Están también de acuerdo en interpretar que el hijo desobediente, o sea, aquel que no cumplió con su palabra, representa a los judíos, más específicamente los fariseos, los príncipes de los sacerdotes, etc., mientras que el hijo que después de haberse arrepentido, obedece al padre, representa los gentiles, publicanos y pecadores.

Otra apreciación muy interesante es la del Padre Juan de Maldonado SJ. Según él, pensaban los escritores antiguos (tales como Orígenes, Atanasio, Crisóstomo, Jerónimo, Beda, y Eutímio) que uno de los hijos representaba los gentiles, a los cuales Dios mandó trabajar en su viña, infundiéndoles la ley natural, se arrepintieron y la obedecieron, aceptando también los preceptos del Evangelio. Contrariamente, el pueblo judío respondió que iba a trabajar en la viña, por los preceptos de Moisés -"Haremos todo lo que el Señor nos mandó" (Ex 19, 8)- pero después no fue.

Mas -agrega el Padre Maldonado- es probable que esos dos hijos representasen dos tipos de judíos. Uno, el de la plebe, con sus publicanos, meretrices y pecadores. Al inicio habían dicho "no" a Dios, por lo menos con las obras, no observando la Ley divina. Pero después, gracias a la predicación de Juan Bautista, se arrepintieron y aceptaron el Evangelio. El segundo tipo incluye los sacerdotes, los escribas y los fariseos, que habían respondido afirmativamente a Dios, pero ni obedecieron la Ley ni creyeron en Juan, de quien los profetas habían hablado (Comentarios a los cuatro Evangelios, vol. I, BAC, Madrid, 1950, págs. 750-751).

Publicado en el Boletín "María Reina de los Corazones", No. 35, Septiembre 2008


Con ayuda de Dios crisis matrimoniales purifican y maduran el amor, dice el Papa


El Papa Benedicto XVI explicó que cuando un matrimonio atraviesa por una crisis, los esposos se encuentran ante una oportunidad que, guiados por María y con la ayuda del Señor, "les ayudará a crecer", y permitirá que el amor se purifique, madure y se refuerce.

Al recibir esta mañana en el Palacio Apostólico de Castelgandolfo a 300 participantes del encuentro internacional del movimiento Retrouvaille, cuyo objetivo es ayudar a los matrimonios en crisis, el Santo Padre señaló que cuando los esposos "atraviesan momentos difíciles o –como demuestra vuestra experiencia– incluso se han separado, si confían en María y se dirigen a Aquel que ha hecho de los dos 'una sola carne', pueden tener la certeza de que aquella crisis, con la ayuda del Señor, les ayudará a crecer, y que el amor se purificará, madurará y se reforzará".

Seguidamente, el Pontífice recordó que "realizáis un servicio 'contra-corriente'. Cada vez que una pareja entra en crisis encuentra tantas personas dispuestas a aconsejar la separación. También a los cónyuges que se han casado en el nombre del Señor se les propone con facilidad el divorcio, olvidando que el ser humano no puede separar lo que Dios ha unido".

Tras alabar la labor de esta institución nacida en 1977 como iniciativa del matrimonio de Guy y Jeannine Beland, Benedicto XVI resaltó que "vosotros no sois unos profesionales; sois esposos que a menudo han vivido en primera persona las mismas dificultades, las han superado con la gracia de Dios y el apoyo de Retrouvaille y han advertido el deseo y la alegría de poner, a su vez, la propia experiencia al servicio de los demás. Entre vosotros hay varios sacerdotes que acompañan a los esposos en su camino".

El Papa dijo también que las graves crisis conyugales "son una realidad que tiene dos caras. Por una parte se presenta, especialmente en su fase aguda y más dolorosa, como un fracaso; esta es la cara negativa". Sin embargo, dijo, "existe otra cara, que con frecuencia desconocemos, pero que Dios ve. Cada crisis –nos lo enseña la naturaleza– es un paso a una nueva fase de vida. En el momento de la ruptura, ofrecéis a la pareja una referencia positiva en la que confiar frente a la desesperación".

De este modo, "vuestros encuentros ofrecen una ayuda para no perderse del todo y superar poco a poco esta situación", precisó.

Finalmente el Santo Padre destacó la necesidad de realizar esta misión de ayuda a los matrimonios en crisis sin dejar de "alimentar continuamente la vida espiritual" y poniendo "amor en lo que hacéis, para que al estar en contacto con realidades difíciles, no se agote vuestra esperanza ni se reduzca a una fórmula".

Benedicto XVI alienta a proclamar "con integridad" la fe a obispos uruguayos


En su discurso esta mañana a los obispos de la Conferencia Episcopal Uruguaya (CEU), el Papa Benedicto XVI los alentó a enseñar "la fe de la Iglesia en su integridad, con la valentía y la persuasión propias de quien vive de ella y para ella, sin renunciar a proclamar explícitamente los valores morales de la doctrina católica".

Así lo expresó el Santo Padre al recibir a los obispos de la CEU en el Palacio Apostólico de Castelgandolfo, que realizan su visita ad limina. Seguidamente les recordó que con frecuencia estos valores morales "son objeto de debate en el ámbito político, cultural o en los medios de comunicación social, como son los que se refieren a la familia, la sexualidad y la vida desde la concepción hasta su término natural".

Tras comentar que la visita a los sepulcros de San Pedro y San Pablo es siempre una ocasión privilegiada para "ahondar en el origen y sentido del ministerio de los sucesores de los Apóstoles", así como una oportunidad para reafirmar la unidad episcopal, el Pontífice indicó que esa comunión se manifiesta también en la tarea de hacer efectivas y concretas las orientaciones pastorales de los obispos uruguayos inspiradas en el encuentro de Jesús con los discípulos de Emaús, cuando "el Maestro que acompaña y conversa con los suyos les explica las escrituras".

Para ello, "promover el conocimiento y la meditación de la Sagrada Escritura, explicarla fielmente en la predicación y la catequesis o enseñarla en las escuelas, es una necesidad para llegar a vivir la vocación cristiana de manera más consciente, firme y segura".

"La Palabra de Dios es también la fuente y el contenido inexcusable de vuestro ministerio, tanto más necesario en un tiempo en que otras muchas voces tratan de acallar a Dios en la vida personal y social, llevando a los hombres por derroteros que socavan la auténtica esperanza y se desinteresan de la verdad firme en la que puede descansar el corazón del ser humano", dijo luego el Santo Padre.

El Papa señaló después que para realizar su tarea, los obispos cuentan con "la inestimable colaboración de los sacerdotes, a los que se ha de animar constantemente para que, sin acomodarse al ambiente imperante en el mundo sean verdaderos discípulos y misioneros de Cristo, que llevan con ardor su mensaje de salvación a todas las personas que anhelan sobre todo palabras aprendidas del Espíritu, más que de saberes puramente humanos".

"De este modo darán testimonio fiel de lo que predican y ayudarán a sus hermanos a huir de una religiosidad superficial y con escasa incidencia en los compromisos éticos que la fe comporta, para aprender de Cristo a vivir en la justicia y la santidad de la verdad", continuó.

Finalmente, Benedicto XVI alentó a los prelados a no dejarse llevar por el desaliento "en tantas situaciones de indiferencia o apatía religiosa" y a seguir siendo portadores de la "esperanza que no defrauda" y partícipes del amor de Cristo por los pobres y necesitados.

"En situaciones difíciles, que también afectan a los uruguayos, la Iglesia está llamada a mostrar la grandeza de corazón, la solidaridad y capacidad de sacrificio de la familia de los hijos de Dios para con los hermanos en dificultad", concluyó.

viernes, 26 de septiembre de 2008

CHINA: Curso de Catecismo de Otoño en la Catedral de Xi Kai, en la diócesis de Tian Jin, estableciendo un record sin precedentes


Son 158 de 200 los que participan no cristianos

Como en cada estación, el Curso de Otoño de catecismo organizado por la Catedral de Xi Kai, en la diócesis de Tian Jin, se inició el primero de septiembre con más de 200 alumnos inscritos. Pero la cosa extraordinaria es que 158 inscritos no son cristianos, y tal porcentaje marca un record sin precedentes. Según el párroco “es mérito del Señor, porque ha escuchado nuestra oración por la misión parroquial; y es mérito de los fieles porque han seguido los consejos del Señor ‘Id por todo el mundo y predicad el Evangelio a todas las criaturas” (Mc 16,15)’; es mérito también de las nuevas tecnologías de la comunicación social que utilizamos para la evangelización”.

Además de dar las nociones del catecismo, el Curso representa también una familia, para “experimentar la alegría y la paz en el Señor; para reflexionar sobre el sentido y valor de la vida”. Además de los 35 encuentros, la parroquia también ha preparado una presentación de la historia de la Catedral y de la comunidad católica. Tras 2 meses de estudio, los participantes comienzan a asistir juntos a la Misa dominical para sensibilizarse ante la liturgia. Además, en el fin de semana (sábado por la mañana y domingo por la tarde) se ofrece la posibilidad de recuperar los encuentros a cuantos no pudieron asistir durante la semana. En la apertura del Curso el párroco alentó a toda la comunidad a acoger con los brazos abiertos y acompañar a estos hermanos y hermanas, sacando adelante la misión de la evangelización hacia aquellos que aún no han podido conocer a Cristo.

Por primera vez un rabino hablará al Sínodo de los Obispos

Shear-Yashuv Cohen de Haifa intervendrá en la cumbre episcopal sobre la Palabra
Por primera vez en la historia de la Iglesia, un exponente de la religión judía tomará la palabra ante un Sínodo mundial de Obispos.

Shear-Yashuv Cohen, rabino jefe de Haifa, miembro de la comisión mixta formada por Israel y la Santa Sede, ha sido invitado como "delegado fraterno" a la asamblea especial del Sínodo de los Obispos sobre "La Palabra de Dios en la vida y en la misión de la Iglesia", que Benedicto XVI inaugurará el próximo 5 de octubre en la Basílica de San Pablo Extramuros.

En el pasado, habían intervenido ante los sínodos "delegados fraternos" de otras confesiones cristianas, pero es la primera vez que tomará la palabra un no cristiano.

"Es una invitación que implica un mensaje de amor, de convivencia, y de paz y veo en él una especie de declaración según la cual la Iglesia pretende continuar la política y la doctrina de Juan Pablo II" ha comentado Shear-Yashuv Cohen en declaraciones referidas por Radio Vaticano.

El rabino confiesa que ha aceptado la invitación con "algo de trepidación".

Para el rabino jefe de Roma, Riccardo Di Segni, la participación de Shear-Yashuv Cohen en el Sínodo es "un gesto relevante".

Denuncian atentado contra santuario Schoenstatt en Argentina


Un grupo de desadaptados atentaron contra el Santuario del Mar y de la Paz, el más austral del mundo dedicado a la Virgen de Scoenstatt, el pasado lunes 21 de septiembre en la ciudad de Comodoro Rivadavia, Argentina; llegando a destruir el interior del templo.

La comunidad Schoenstatt de la ciudad de Comodoro Rivadavia llamó a unirse en oración por el atentado al templo perpetrado por desconocidos quienes en su intento por incendiarlo, destruyeron el interior del santuario que cumple 15 años desde su consagración en 1993, según informó AICA.

El entonces Obispo de Comodoro Rivadavia, Mons. Argimiro Daniel Moure Piñeiro, inició la construcción de este santuario en 1987, cuya primera piedra fue bendecida por Juan Pablo II en su segundo viaje a Argentina. En 1993, el templo fue consagrado por el sucesor del Prelado, Mons. Pedro Luis Ronchino.

jueves, 25 de septiembre de 2008

Cardenal Gracias: La violencia anticristiana en la India es “una locura”

El arzobispo de Cuttack-Bhubaneswar, amenazado de muerte
La violencia anticristiana en la India es "una vergüenza y una locura", denuncia el arzobispo de Bombay.

El cardenal Oswald Gracias, en una entrevista concedida ayer al diario vaticano L'Osservatore Romano. El purpurado afirmó que esta campaña de odio contra los cristianos es "inexplicable", una "vergüenza" y una "locura".

"En la India todas las personas de buena voluntad, sean cristianas, hinduistas o musulmanas, están horrrorizadas y estupefactas ante los actos diabólicos de caza a los cristianos para matarlos y destruir sus casas e Iglesias".

"No hay que ceder a la tentación de la resignación, y mucho menos a la de la venganza. Al final no será el fundamentalismo el que prevalezca. La oración, también por los que nos odian, es nuestra principal arma", añadió.

A pesar de la situación actual, el purpurado explicó que India "es un gran país en el que hay puestas muchas esperanzas: siempre lo he pensado así, y me conmoví cuando el Papa me lo repitió personalmente en el momento de crearme cardenal, en noviembre del año pasado".

Añadió que esta esperanza tiene un apoyo importante en el diálogo interreligioso, necesario para dar "esperanza a India y al mundo entero".

"La libertad religiosa es la primera de las libertades. Sólo un verdadero diálogo interreligioso permitirá eliminar cualquier posible causa de tensión y desacuerdo entre grupos religiosos y étnicos en India".

"El diálogo es vital, fundamental. La Iglesia nunca ha dejado de promoverlo", añadió. Un diálogo "que no debe ser empobrecido por el sincretismo, sino que debe desarrollarse en el respeto recíproco".

En este sentido, afirmó el cardenal Gracias, la Iglesia católica "continuará estando de parte de los pobres, de los enfermos, sin mirar si son hindúes, musulmanes o cristianos. Reafirmando el derecho a la vida para todos: es horrible que los recién nacidos sean asesinados si son de sexo femenino".

Los católicos, concluyó, "rezan y trabajan para que los problemas que tanto nos están haciendo sufrir sean extirpados de raíz, para que todos los indios puedan estar unidos, sin distinción, en la justicia. Tenemos un objetivo claro: que nadie se vaya a la cama con hambre, que no se ofenda ninguna dignidad, que no se niegue ningún derecho a las minorías, incluyendo la libertad religiosa, y que ningún pobre sea abandonado".

Amenazas de muerte

El cardenal Gracias se mostró, con todo, preocupado por la inacción de las autoridades locales de las regiones en las que se ha desatado la persecución, a pesar del apoyo a los cristianos mostrado por el gobierno de la nación.

En este sentido, los obispos se han dirigido al Primer Ministro indio, Manmohan Singh en varias ocasiónes para pedirle ayuda. En estos momentos, monseñor Raphael Cheenath, arzobispo de Cuttack-Bhubaneswar (la diócesis más afectada por la violencia), espera ser recibido, junto con una delegación del clero católico.

Monseñor Cheenath, que estaba de viaje en el momento en que estalló la persecución, se ha visto imposibilitado para volver, tras haber recibido amenazas de muerte por parte de los extremistas.

"La semana pasada recibí una carta escalofriante en la que los grupos hinduístas me amenazaban, 'sangre por sangre y vida por vida'. En la carta dicen que seré asesinado si vuelvo a Orissa", explicó al servicio de prensa de la Conferencia Episcopal India. Hace dos días, la casa del obispo fue atacada con piedras.

El prelado añadió que no confía en el gobierno local, "que ha fracasado a la hora de proteger las vidas de los cristianos en los distritos de Kandhamal y Sambalpur".

Por su parte, el arzobispo de Bangalore, monseñor Bernard Moras, ha hecho público un comunicado a través de la agencia SAR, en el que "condena firmemente" la ola de violencia que está padeciendo su diócesis, y especialmente "la profanación de iglesias y de las especies eucarísticas" en varias parroquias el pasado domingo.


Encuesta para conocer qué necesita el clero en Internet


La Unión Apostólica del Clero ha creado una encuesta dirigida a los sacerdotes de América Latina para conocer qué quieren encontrar en Internet.

El presidente internacional del organismo, monseñor Julio Daniel Botía, explica que e"la Unión Apostólica del Clero, con VE Multimedios, quiere conocer a través de esta encuesta lo que más le interesa a los sacerdotes sobre Internet y la utilidad de nuevos servicios para responder a necesidades".


La encuesta estará disponible en la dirección http://encuesta.clero.org/ y los resultados servirán para que la Unión Apostólica del Clero y otras instituciones establezcan nuevos servicios en Internet que ayuden a los sacerdotes en su vida y ministerio pastoral.

Para más información sobre la encuesta y su difusión, puede mandar un mensaje electrónico a comunicaciones@vemultimedios.org

Hacia los altares el primer sacerdote salesiano ucraniano


El Sínodo de la Iglesia Greco-Católica Ucraniana, celebrado a Lviv del 2 al 9 de septiembre, ha acogido la solicitud de los salesianos de iniciar el proceso de beatificación y canonización de don Stepan Czmil, primer salesiano sacerdote ucraniano de rito bizantino-ucraniano.

Según informa la Agencia de Noticias Salesiana (ANS), don Czmil, nacido en 1914 en Sudova Vyshnia, en Ucrania, dejó su país en 1932 a causa de las dificultades religiosas y políticas. Junto a otros jóvenes llegó al aspirantato salesiano de Ivrea, en el norte de Italia, y, después de haber frecuentado el noviciado de Villa Moglia, en Chieri, el joven Stepan Czmil profesó sus primeros votos como salesiano en 1936.

Finalizada su formación teológica en Roma, fue ordenado sacerdote en 1945. Partió como misionero a Argentina, y regreso a Italia donde en Roma fue director del Pontificio Seminario Menor para los Jóvenes Ucranianos de la diáspora, desde 1961 hasta 1967 y desde 1976 hasta el día de su muerte, ocurrida el 22 de enero de 1978.

Cerca de dos décadas después de su muerte, Juan Pablo II acogió a don Stepan Czmil en el Colegio Episcopal y reconoció la validez de la consagración ocurrida secretamente el 4 de abril de 1977. Don Stepan Czmil, junto a otros dos sacerdotes, habían recibido la ordenación episcopal de manos del cardenal Josef Slipij, arzobispo de Lviv, en el más absoluto secreto.

El cardenal Lubomir Husar, arzobispo Mayor de Kiev y presidente del Sínodo de la Iglesia Greco-Católica Ucraniana, que conoció personalmente a don Czmil, ha testimoniado: "don Stepan fue tan santo, que su santidad no aparentaba, realmente residía en él y se difundía desde él a su manera, irradiando a quienes se ponían en contacto con él. ¡Hablar de la fama de santidad de don Stepan, es más que justo y legítimo, porque fue verdaderamente santo!".

Monseñor Andriy Sapelak, salesiano, obispo emérito de Santa María del Patrocinio de los Ucranianos en Buenos Aires, ha escrito: "La beatificación y, la canonización de don Stefan Czmil sería un enriquecimiento para la Iglesia Ucraniana. Un trozo en el mosaico de la santidad de nuestro pueblo, porque por la persona de don Stepan nosotros nos enriqueceríamos de la santidad de Don Bosco, que con su santidad inspiradora abrió las puertas de la santidad no sólo a los religiosos, mártires y a los fieles, sino especialmente a los jóvenes, con el ejemplo de Santo Domingo Savio su alumno de catorce años".

miércoles, 24 de septiembre de 2008

Curso de Formación de los Heraldos del Evangelio


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Hoy Fiesta de Nuestra Señora de las Mercedes

La Santísima Virgen se le apareció a San Pedro Nolasco, en 1218, recomendándole que fundara una comunidad religiosa que se dedicara a auxiliar a los cautivos que eran llevados a sitios lejanos. Esta advocación mariana nace en España y se difunde por el resto del mundo.

San Pedro Nolasco, inspirado por la Santísima Virgen, funda una orden dedicada a la merced (que significa obras de misericordia). Su misión era la misericordia para con los cristianos cautivos en manos de los musulmanes. Muchos de los miembros de la orden canjeaban sus vidas por la de presos y esclavos. Fue apoyado por el rey Jaime el Conquistador y aconsejado por San Raimundo de Peñafort.

San Pedro Nolasco y sus frailes muy devotos de la Virgen María, la tomaron como patrona y guía. Su espiritualidad es fundamentada en Jesús el liberador de la humanidad y en la Santísima Virgen, la Madre liberadora e ideal de la persona libre. Los mercedarios querían ser caballeros de la Virgen María al servicio de su obra redentora. Por eso la honran como Madre de la Merced o Virgen Redentora.

En 1272, tras la muerte del fundador, los frailes toman oficialmente el nombre de La Orden de Santa María de la Merced, de la redención de los cautivos, pero son mas conocidos como mercedarios. El Padre Antonio Quexal en 1406, siendo general de la Merced, dice: "María es fundamento y cabeza de nuestra orden".

Esta comunidad religiosa se ha dedicado por siglos a ayudar a los prisioneros y ha tenido mártires y santos. Sus religiosos rescataron muchísimos cautivos que estaban presos en manos de los feroces sarracenos.

El Padre Gaver, en 1400, relata como La Virgen llama a San Pedro Nolasco y le revela su deseo de ser liberadora a través de una orden dedicada a la liberación.

Nolasco la pide ayuda a Dios y, en signo de la misericordia divina, le responde La Virgen María diciéndole que funde una orden liberadora.

Desde el año 1259 los padres Mercedarios empiezan a difundir la devoción a Nuestra Señora de la Merced (o de las Mercedes) la cual se extiende por el mundo.

Benedicto XVI presidió la Dedicación del Altar de la Catedral de Albano




“Este altar, sobre el que dentro de poco se renovará el sacrificio del Señor, sea para vosotros una invitación constante al amor”

El Domingo 21 de septiembre, el Santo Padre Benedicto XVI se dirigió a Albano para la Celebración de la Santa Misa y la Dedicación del Altar de la Catedral, cuya área presbiteral ha sido renovada. Inspirándose en la primera lectura de la Celebración Eucarística, la narración de la purificación del Templo y de la dedicación del nuevo altar de los holocaustos, motivo de gozo y alegría, Benedicto XVI afirmó: “Cuánto más grande, queridos hermanos y hermanas, debe ser nuestra alegría sabiendo que sobre el altar, que nos disponemos a consagrar, cada día se ofrecerá el sacrificio de Cristo; sobre este altar Él se seguirá inmolando, en el sacramento de la Eucaristía, por nuestra salvación y la del mundo entero. En el Misterio eucarístico, que se renueva en cada altar, Jesús se hace realmente presente. La suya es una presencia dinámica, que nos aferra para hacernos suyos, para asimilarnos a sí; nos atrae con la fuerza de su amor haciéndonos salir de nosotros mismos para unirnos a Él, haciendo de nosotros una sola cosa con Él”.
Siguiendo con la homilía, el Pontífice recordó que “la presencia real de Cristo hace de cada uno de nosotros su ‘casa’, y todos juntos formamos su Iglesia, el edificio espiritual del que habla también San Pedro… Es así el amor de Cristo, la caridad que ‘no acabará nunca’ (1Cor 13,8), la energía espiritual que nos une a cuantos participan al mismo sacrificio y se nutren del único Pan partido para la salvación del mundo. ¿Es, en efecto, posible entrar en comunión con el Señor, si no entramos en comunión entre nosotros? ¿Cómo entonces presentarnos al altar de Dios divididos, alejados los unos de los otros? Este altar, sobre el que dentro de poco se renovará el sacrificio del Señor, sea para vosotros una invitación constante al amor; a él os acercaréis siempre con el corazón dispuesto a acoger el amor de Cristo y a difundirlo, a recibir y a conceder el perdón”.
El pasaje evangélico proclamado en la Santa Misa (cf Mt 5,23-24) constituye un apremiante llamado a la reconciliación fraterna, “reconciliación indispensable para presentar dignamente la oferta en el altar; una invitación que retoma la enseñanza bien presente ya en la predicación profética”, subrayó el Papa, que exhortó: “Cada vez que os acercáis al altar para la Celebración eucarística, se abra vuestro animo al perdón y a la reconciliación fraterna, dispuestos a aceptar las excusas de cuantos os han herido y dispuestos, por vuestra parte, a perdonar”.
En la segunda lectura, tomada del Apocalipsis, San Juan presenta un fragmento de la liturgia celeste, así para nosotros “el altar del sacrificio se convierte, en un cierto modo, en el punto de encuentro entre Cielo y tierra; el centro, podríamos decir, de la única Iglesia que es celeste y al mismo tiempo peregrina sobre la tierra, donde, entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios, los discípulos del Señor anuncian su pasión y su muerte hasta su regreso en la gloria”.
Refiriéndose a la belleza de la Catedral, renovada y reestructurada, el Pontífice puso en evidencia la importancia de que toda la Comunidad diocesana la cuide y crezca “en la caridad y en la entrega apostólica y misionera”. “Se trata asimismo – continuó Benedicto XVI – de cultivar la comunión eclesial que es ante todo un don, una gracia, fruto del amor libre y gratuito de Dios, algo divinamente eficaz, siempre presente y operante en la historia, más allá de toda apariencia contraria. La comunión eclesial es, sin embargo, también una tarea confiada a la responsabilidad de cada uno. El Señor os conceda vivir una comunión cada vez más convencida y activa, en la colaboración y en la corresponsabilidad a todo nivel: entre presbíteros, consagrados y laicos, entre las diversas comunidades cristianas de vuestro territorio, entre las varias agregaciones laicales”.

Colombia: I Congreso Internacional de Teología Mariana

Primer Congreso Internacional de Teología Mariana que busca conocer los nuevos desarrollos y el panorama actual de la reflexión sobre la Virgen

Se realizará del 24 al 27 de septiembre en Chiquinquirá (Boyacá), el I Congreso Internacional de Teología Mariana en el Santuario Mariano Nacional de Nuestra Señora del Rosario de Chiquinquirá.

Entre los objetivos del Congreso destacan: abrir un nuevo espacio de reflexión y profundización sobre el misterio de María, de modo tal que permita una actualizada visión del lugar que la Madre de Jesús ocupa en el marco de la historia de la salvación; Ofrecer un acercamiento académico a la Teología Mariana, con el propósito de conocer los nuevos desarrollos y el panorama actual de la reflexión de la Virgen Madre como hermana, discípula y misionera en el amplio horizonte de María como creyente, en nuestro contexto Latinoamericano; Revisar, desde nuevas perspectivas teológicas, los fundamentos de una espiritualidad mariana que acompaña las tradicionales expresiones de fe con miras a consolidar y fortalecer la identidad natural con la que el creyente integra la persona de María en su cotidianidad y en su experiencia cristiana de fe.

Entre los ponentes figuran Mons. Alberto Giraldo Jaramillo, Arzobispo de Medellín; P. Alberto Ramírez; Carlos Guillermo Álvarez Gutiérrez; Marisel Mena López; Gustavo Gutiérrez Merino; Antonietta Potente; Elizabeth Salazar Sanzana.

martes, 23 de septiembre de 2008

Un sacerdote y dos laicos han sido asesinados en la India

El arzobispo de Génova denuncian la “ola de cristianofobia” en India y otros países
Un sacerdote y dos laicos han sido asesinados en las últimas horas en India, según informó ayer la agencia católica italiana Asianews. Mientras, continúan los ataques a iglesias y centros cristianos en los estados de Orissa, Chhattisghar, Madhya Pradesh, Karnataka y Kerala.

El sacerdote católico asesinado se llamaba Samuel Francis, y pertenecía a la diócesis de Meerut (Agra, a 400 km de Nueva Delhi). Era muy conocido por llevar una vida ascética a la manera tradicional india, y por ser un carismático promotor del diálogo interreligioso, tanto con los hindúes como con los musulmanes. Su cuerpo fue encontrado ayer maniatado y con heridas en la cabeza en el ashram (monasterio) en que vivía.

Por otro lado, en las últimas horas, dos cristianos fueron asesinados, y sus cuerpos despedazados y tirados a un estanque en el estado indio de Orissa. Uno de ellos había sido capturado por los extremistas mientras trataba de huir con su familia a un campo de refugiados.

Según denuncia el Consejo de las Iglesias de India (All India Christian Council), sólo en Orissa han sido asesinados ya 37 cristianos, entre ellos dos pastores protestantes; más de 4.000 casas han sido quemadas, y cerca de 50.000 fieles han huido a los campos o a refugiarse en la selva.

Los principales objetivos de los radicales, denuncia el Consejo, son los sacerdotes, las monjas y sus familias, que incluso deben esconder su identidad en los campos de refugiados para no ser detectados por la policía y por los extremistas.

También se han detectado nuevos ataques a iglesias en Bangalore, donde incluso han sido profanadas las especies eucarísticas, y dos iglesias en Kerala de rito siro-malabar, consideradas patrimonio histórico ya que se remontan a la Edad Media (una de ellas, la catedral de los Jacobitas, fue construida en el año 825).

“Ola de cristianofobia”

Sobre estos sucesos se pronunció ayer el cardenal Angelo Bagnasco, arzobispo de Génova y presidente de la Conferencia Episcopal Italiana (CEI), quien denunció la “persecución anticristiana que se está llevando a cabo en India, en Iraq y en otras partes del mundo”.

En su discurso con motivo de la reunión del Consejo Permanente de la CEI, que tiene lugar estos días en Roma, el cardenal se refirió especialmente a la “ola de cristianofobia” en India, y denunció que “el desprecio a la ley, la impunidad de los culpables, la desinformación de la prensa, la vergüenza de los políticos locales y el silencio de la comunidad internacional”.

El cardenal Bagnasco recordó que ante estos crímenes “sólo se ha levantado la voz del Papa”, a la que se unieron los obispos italianos, convocando una jornada de oración el pasado 5 de septiembre.

Recordó también las persecuciones que padecen los cristianos en Pakistán, y el “calvario” de Iraq, donde otros dos cristianos han sido asesinados en los últimos días.

Por un lado, el cardenal Bagnasco recordó el deber de los cristianos de rezar y mostrar su solidaridad con los que sufren persecución: “en la Iglesia nadie es extranjero; si un miembro sufre, todos los miembros sufren con él”.

Por otro lado, hizo un llamamiento a los políticos, los intelectuales y la opinión pública, para que “vuelvan su atención al tema de la libertad religiosa, que es piedra angular de la civilización y los derechos del hombre, y garantía del auténtico pluralismo y de la verdadera democracia”.

“La libertad religiosa no es algo opcional que los Estados conceden a los ciudadanos más insistentes, ni una concesión paternalista reconducible al principio de la tolerancia”, explicó, sino “el baluarte de las libertades y el criterio último de salvaguarda de las mismas”.

El cardenal Bagnasco advirtió, finalmente, que existe el riesgo de que “la llamada cristianofobia” llegue a la propia Europa, mediante “la separación entre fe y razón, y entre fe y vida pública”, como lo demuestran “la práctica del relativismo, los excesos antirreligiosos y anticristianos, y la regresión ética y cultural de la sociedad”.

El Papa Benedicto XVI visitará en 2009 la tumba de San Pío de Pietrelcina


El Papa Benedicto XVI visitará en 2009 la tumba de San Pío de Pietrelcina, más conocido como el Padre Pío y uno de los santos más venerados de Italia, en San Giovanni Rotondo (en la región sureña de Apulia), según anunció hoy el secretario de Estado del Vaticano, Tarcisio Bertone.

Los fieles y la Iglesia de Apulia habían expresado en numerosas ocasiones el deseo de que Benedicto XVI hiciese un peregrinaje a San Giovanni Rotondo para visitar la tumba del Padre Pío, el fraile capuchino conocido porque mostraba estigmas en las manos.

El anuncio llegó durante la homilía de Bertone en la misa de hoy, celebrada en San Giovanni Rotondo con ocasión del 40 aniversario de la muerte del santo.

Ayer el Papa "me pidió que os anunciase que todo está preparado para que venga a San Giovanni Rotondo en 2009. Ahora habrá sólo que encontrar la fecha precisa", dijo Bertone.

Durante la visita, el Papa podrá contemplar el cuerpo del Padre Pío, que el pasado abril fue exhumado y expuesto en una urna en una cripta del santuario de Santa María de la Gracia.

Desde entonces, cientos de miles de italianos, según datos del arzobispado, han acudido hasta el santuario para contemplar los restos de San Pío de Pietrelcina, cuyo rostro permanece cubierto por una máscara realizada por expertos del museo de cera londinense Madame Tussaud.

El capuchino Padre Pío nació en Pietrelcina, una aldea en la sureña Benevento, el 25 de mayo de 1887 y el Papa Juan Pablo II le proclamó Santo el 16 de junio de 2002. EFE