martes, 31 de marzo de 2009

MULTITUDINARIA PROCESIÓN EN EL NORTE DE NICARAGUA


NICARAGUA.- En la localidad de San Rafael del Norte, en la diócesis de Jinotega al norte de Nicaragua se realizó una multitudinaria procesión para homenajear al religioso franciscano Fray Odorico D'Andrea, en el 19 aniversario de su fallecimiento, habiendo sido abierto su proceso de beatificación, dada su ejemplar vida de misionero, dedicado a la evangelización y a predicar la paz para Nicaragua.
La procesión partió desde la iglesia de Tepeyac y se dirigió, encabezada por la imagen peregrina del Inmaculado Corazón de María, siendo escoltada por los Heraldos del Evangelio, hasta las afueras de esa localidad en donde se celebró una misa campal presidida por el obispo diocesano Monseñor Carlos Enrique Herrera quien fuera acompañado por la Comunidad Franciscana, así como miembros del clero diocesano.
El público acudió desde las más numerosas comarcas y acompañó con gran piedad y fervor estas celebraciones.

Sí al genio femenino, a la vida y la familia, plantean delegadas católicas en Roma


Convocadas por el Presidente del Pontificio Consejo Justicia y Paz, Cardenal Renato Raffaele Martino, unas 100 delegadas de organizaciones que trabajan por la promoción de los derechos de la mujer plantearon la necesidad urgente de decirle sí al genio femenino, a la vida y la familia, para promover adecuadamente la defensa de los derechos humanos.

Así lo hicieron en un reciente encuentro sobre el papel de las mujeres en la promoción de los derechos humanos, desarrollado en Roma el pasado fin de semana del 20 y 21 de marzo. En este evento, las representantes hablaron de la necesidad de edificar una cultura de paz a través de la educación y la lucha contra la pobreza; además de denunciar el lenguaje mistificador que con frecuencia acompaña a las leyes contrarias a la mujer, auspiciando una movilización general de las conciencias.

Entre las ponencias de este encuentro estuvieron las de "Vida, Familia y desarrollo en la perspectiva de la Iglesia", de la lituana Irina Egle Laumenskaite, de la Universidad de Vilnius; "La Maternidad", de la española María Lacalle Noriega, de la Universidad madrileña Francisco de Vitoria; los desafíos de la bioética, dada por Mareike Klekamp, de Alemania; las implicaciones de naturaleza socio-económica del mundo femenino, a cargo de la hermana Alessandra Smerilli, del Auxilium".

En su intervención, y recordando el llamado a desarrollar y potencia el "genio femenino" del que han hablado claramente Juan Pablo II y Benedicto XVI, el Cardenal Martino reiteró la urgencia de decirle sí a Dios y a la vida, sobre todo ante la amenaza de la pobreza, a la violencia de la guerra, al aborto y la eutanasia, a la manipulación genética, en resumen a las viejas y nuevas esclavitudes.

Ante los desafíos para las mujeres, el Purpurado ha alentado un "nuevo feminismo alimentado por la fuerza liberadora del Evangelio" capaz de enfrentar valerosamente "todos los baches culturales –los del subdesarrollo y del superdesarrollo– que mortifican la integral dignidad de la mujer y sus derechos fundamentales como persona, impidiendo su aporte para el desarrollo".

Por eso, explicó el Cardenal en línea con lo explicado por el Papa Benedicto XVI "no habrá ningún nuevo feminismo sin Dios, si no se descubre a este Dios como Amor".

lunes, 30 de marzo de 2009

Miles se manifestaron a favor de la vida en toda España


Miles de españoles se dieron cita ayer en Madrid para participar de la "Marcha por la Vida", que bajo el lema "No existe el derecho a matar, existe el derecho a vivir", manifestó su firme rechazo a la ampliación de la ley que liberalizaría aún más el aborto en España. Esta marcha fue acompañada por otras 87 concentraciones en otras ciudades del país.

Entre los oradores de este evento estuvieron Paloma de Cendra, miembro del Comité de Expertos de Derecho a Vivir (DAV), psicóloga de Pareja y Familia y experta en crisis de embarazo y síndrome post-aborto; Ignacio Arsuaga, Presidente de HazteOir.org, y la doctora Gádor Joya, portavoz nacional de Derecho a Vivir (DAV) y encargada de la lectura del Manifiesto por la Vida, leído casi simultáneamente ante ayuntamientos de toda España.

Cendra, que lleva años atendiendo a mujeres que han abortado, afirmó que no ha encontrado aún a "ninguna que de verdad quisiera hacerlo". Lo hicieron, precisó, por "miedo, soledad, abandono, presión, discriminación, incluso amenazas". "¿Es esta la libre elección que proclaman algunos?", cuestionó.

"No es verdad que esta Ley esté defendiendo el derecho de las mujeres. No es verdad que esta Ley esté buscando lo mejor para ellas. El aborto va en contra de la mujer. No es una solución a un problema. Es el verdadero problema. No le facilita la vida. Se la convierte en un calvario", denunció luego y añadió que "contra un embarazo no deseado, no se puede ofrecer una solución todavía menos deseada".

"Apoyemos a la mujer embarazada, defendamos la vida", exhortó la psicóloga.

Por su parte, el Presidente de HazteOir.org, Igacio Arsuaga denunció que "el proyecto del Gobierno en realidad es profundamente antisocial, porque desprecia al más débil -al niño- y a la madre, a la que deja sola". Además, lo ha tildado de "regresivo y discriminatorio" y ha destacado que "el Proyecto (de la Ministra) Aído es ideológico, porque este Gobierno tiene un proyecto en el que la persona, la vida y la familia no cuentan".

Por estas y otras razones, Arsuaga exigió al gobierno que retire su proyecto de "aborto libre". "Sí, escucha, Zapatero, ¡esto no ha hecho más que empezar! Vamos a conseguir parar el rodillo promuerte del Gobierno. Vamos a conseguir ganar la batalla de la vida. Este movimiento ya nadie lo puede parar", concluyó.

A su turno, la doctora Gádor Joya, se refirió al Manifiesto pro vida de Madrid, en el que se destaca que "la evidencia científica de que desde el momento de la fecundación existe vida humana digna de ser respetada y protegida" y resalta que "el aborto supone la muerte violenta de un ser humano y un terrible drama para la mujer que lo sufre".

"Con el aborto libre, el número de niños muertos aumentaría a casi el doble" y también el de mujeres víctimas de los "ya conocidos daños físicos y psicológicos que el aborto provoca en ellas", prosigue el manifiesto, que tras exigir que "nuestras leyes protejan el derecho a vivir" y que "se respete el derecho a la objeción de conciencia del personal sanitario", termina expresando la oposición "a una nueva ley del aborto que sólo traerá más muertes y más sufrimiento para miles de mujeres".

viernes, 27 de marzo de 2009

Un maratón unirá Jerusalén con Roma coincidiendo con la visita del Papa a Israel


Un maratón enlazará las ciudades de Jerusalén y Roma entre los próximos 23 de abril y 27 de mayo, coincidiendo con la visita a Israel del Papa Benedicto XVI, que se desarrollará del 8 al 15 de mayo.

La iniciativa, que ha sido organizada por la Fundación Juan Pablo II, fue presentada ayer en Roma. Su objetivo es conmemorar los dos mil años del nacimiento de San Pablo en el marco del Año Paulino en honor al Apóstol de Gentes.

Por esta razón, la carrera seguirá los pasos de San Pablo y pasará por algunos de los lugares desde los que el Apóstol de los Gentiles predicó el Evangelio, poniendo las bases para la posterior expansión de la Iglesia.

El recorrido suma 1.300 kilómetros y atraviesa cinco países, que son Israel, Grecia, Malta, Italia y Ciudad del Vaticano. El maratón partirá el 23 de abril desde Belén, la ciudad donde nació Jesús, y llegará a la Plaza San Pedro del Vaticano el 27 de mayo.

La última etapa, en Roma, estará repleta de actividades paralelas, entre ellas, una vigilia espiritual en la basílica de San Pablo Extramuros y el saludo del Papa Benedicto XVI en la plaza San Pedro.

La Fundación Juan Pablo II por el deporte nació con el objetivo de recoger el legado del Papa polaco, que además de ser un gran amante del deporte, destacó su valor formativo y espiritual en numerosas ocasiones. Por esta razón, el evento también servirá para conmemorar el 25 aniversario de la celebración del primer Jubileo de los deportistas, que fue promovido por Juan Pablo II en abril de 1984.

Presentan programa oficial del viaje del Papa Benedicto XVI a Tierra Santa


La Sala de Prensa de la Santa Sede dio a conocer hoy el programa oficial del viaje apostólico del Papa Benedicto XVI a Tierra Santa que comenzará el próximo 8 de mayo y se extenderá hasta el día 15 del mismo mes. En esta visita el Santo Padre llegará a Israel y Jordania.

El Papa partirá el viernes 8 a las 9:30 a.m. (hora local) del aeropuerto romano de Fiumicino y aterrizará a las 2:30 p.m. en el aeropuerto internacional Queen Alia de Amman, en Jordania.. A las 3:30 p.m. visitará el Centro Regina Pacis de esta ciudad y realizará una visita de cortesía a los reyes de Jordania en el Palacio Real al-Husseinye.

El sábado 9 visitará por la mañana la antigua Basílica del Memorial de Moisés, en el Monte Nebo y posteriormente bendecirá la primera piedra de la Universidad de Madaba del Patriarcado de Jerusalén.

Tras visitar el Museo Hachemita y la Mezquita Al-Hussein Bin-Talal de Amman, se encontrará con los jefes religiosos musulmanes, con el cuerpo diplomático y con los rectores de las Universidades de Jordania. A las 5:30 p.m. presidirá la celebración de las vísperas con los sacerdotes, religiosos, seminaristas y movimientos eclesiales en la Catedral greco-melquita de San Jorge de Amman.

El domingo 10 por la mañana celebrará la Santa Misa a las 10:00 a.m. en el Estadio Internacional de Amman y rezará el Regina Coeli, que en Pascua sustituye a la tradicional oración del Ángelus. Esa misma tarde visitará a las 5:30 p.m. la "Bethany Beyond the Jordan", lugar del Bautismo del Señor y bendecirá las primeras piedras de las iglesias de los latinos y de los greco-melquitas.

El lunes 11, después de celebrar Misa en privado en la capilla de la Nunciatura Apostólica de Amman, partirá en avión rumbo a Tel Aviv (Israel), donde la ceremonia de bienvenida está prevista a las 11:00 a.m. en el aeropuerto Ben Gurion. Por la tarde realizará una visita de cortesía al Presidente del Estado de Israel, en el palacio presidencial de Jerusalén. Posteriormente visitará el Memorial de Yad Vashem y tendrá un encuentro con organizaciones para el diálogo interreligioso.

El martes 12 visitará a las 9:00 a.m. la Cúpula de la Roca en la explanada de las mezquitas de Jerusalén, se encontrará con el gran muftí (jefe religioso musulmán) y a las 10:00 a.m. visitará el Muro Occidental. Posteriormente se reunirá con los dos grandes rabinos de Israel en el Centro Hechal Shlomo. Al mediodía rezará el Regina Coeli con los ordinarios de Tierra Santa en el Cenáculo de Jerusalén y visitará brevemente la Concatedral de los Latinos de Jerusalén. Por la tarde, a las 4:30 p.m. celebrará la Santa Misa en el Valle de Josafat.

El miércoles 13, a las 9:00 a.m. el Santo Padre pronunciará un discurso en la explanada del Palacio Presidencial en Belén y a las 10:00 a.m. en la Plaza del Pesebre, celebrará la Santa Misa. Posteriormente almorzará con los Ordinarios de Tierra Santa, con la Comunidad de los Franciscanos y con el séquito papal en el Convento de Casa Nova de Belén.

Por la tarde, después de visitar en privado a las 3:30 p.m. la Gruta de la Natividad, se desplazará al Caritas Baby Hospital y poco después, a las 4:45 p.m. irá al Campo de Refugiados de AIDA, donde pronunciará un discurso. A las 6:00 p.m. efectuará una visita de cortesía al presidente de la Autoridad Nacional Palestina en el Palacio Presidencial de Belén y después se despedirá de la ciudad con un discurso en el patio de ese edificio.

El jueves 14, a las 10:00 a.m. celebrará la Santa Misa en el Monte del Precipicio de Nazaret. A las 3:50 p.m se encontrará con el Primer Ministro israelí en el Convento de los Franciscanos de Nazaret y a continuación saludará a los jefes religiosos de Galilea en el Auditorio del Santuario de la Anunciación. Más tarde se trasladará a la Gruta de la Anunciación y celebrará las vísperas con los obispos, sacerdotes, religiosos, movimientos eclesiales y agentes pastorales de Galilea en la Basílica Superior de la Anunciación.

El viernes 15 celebrará Misa temprano en privado en la capilla de la Delegación Apostólica de Jerusalén y a las 9:15 a.m. tendrá un encuentro ecuménico en la sede del Patriarcado greco-ortodoxo de Jerusalén. Posteriormente visitará el Santo Sepulcro y la Iglesia patriarcal Armenia Apostólica de Santiago de Jerusalén.

Tras la ceremonia de despedida a las 1:30 p.m. en el aeropuerto internacional Ben Gurion de Tel Aviv, el avión papal despegará de Israel a las 2:00 p.m. y su llegada al aeropuerto romano de Ciampino está prevista a las 4:50 p.m., hora de Roma.

jueves, 26 de marzo de 2009

Eligen a alemana como nueva Superiora General de las Misioneras de la Caridad


La hermana alemana Mary Prema fue elegida ayer como nueva Superiora General de las Misioneras de la Caridad, congregación fundada por la Madre Teresa de Calcuta. Reemplaza así a Sor Nirmala Joshi, quien había sido la primera sucesora de la recordada Beata.

Inicialmente la hermana Nirmala Joshi, que era la Superiora General desde 1997, había sido reelegida, pero "rehusó el cargo al que fue elegida debido a enfermedad", según precisa una nota enviada a ACI Prensa.

Según fuentes de la congregación, fueron elegidas también la Vicaria General, Sor Joseph; la segunda Consejera, Sor Joan; la tercera Consejera, Sor Adriana Bonazza, y la cuarta Consejera, Sor Joseph Maria.

También fueron escogidas las cuatro consejeras para la rama contemplativa: Sor Ancy, Sor Fatima, Sor Danutta y Sor Raphael.

Investigador de Harvard coincide con el Papa sobre los preservativos en África


Los recientes comentarios del Papa Benedicto XVI sobre la necesidad de no centrar las campañas contra el SIDA en el uso de preservativos causaron gran revuelo en la prensa, pero destacados científicos dedicados al tema han salido en defensa del Pontífice y aseguran que su análisis es correcto. Uno de ellos es Edward Green, una autoridad científica de la Universidad de Harvard, quien explicó que aunque los preservativos teóricamente deben funcionar, también podrían "agravar el problema" en África.

Aunque los comentarios del Pontífice le valieron miles de ataques periodísticos e incluso lo llamaron una "amenaza para la salud pública", Green –autor de cinco libros sobre el tema– considera que la prensa está del lado incorrecto.

Green, que es investigador científico jefe de prevención del SIDA en Harvard, declaró a Catholic News Agency (CNA) que los preservativos no solo no funcionan correctamente sino que podrían estar "exacerbando el problema" en África.

"Teóricamente, los preservativos deben funcionar y teóricamente cierto uso de preservativos deberían ser mejor a ningún uso, pero eso es teóricamente", explicó Green.

Los promotores de los preservativos suelen citar la falta de una educación sobre los profilácticos como la principal culpable de las altas tasas de SIDA en África, pero Green no está de acuerdo.

El experto –que no se opone al uso de preservativos como un medio adicional– recordó que cuando la epidemia del SIDA atacó África, la "industria" comenzó a usar la enfermedad con el doble propósito de desarrollar una estrategia de marketing para lograr más financiamiento para la distribución de preservativos. De esta manera, "un dispositivo usado en un segundo o tercer grado para evitar embarazos no deseados" se convirtió en "nuestra mejor arma contra el SIDA", sostiene Green.

Según Green, la comunidad científica admite es que los preservativos disminuyen la tasa de infección del HIV, pero numerosos estudios prueban lo contrario. "No podemos encontrar una asociación entre mayor uso de preservativos y reducción de tasas de HIV" en África, explicó.

Sin embargo, cada vez más estudios coinciden que la difusión de los preservativos falla por un fenómeno llamado compensación de riesgo o desinhibición conductual.

La compensación de riesgo "es la idea de que si alguien usa cierta tecnología para reducir el riesgo, ocurre un fenómeno que lleva a la persona a asumir un riesgo mayor". En este caso el riesgo es sexual.

Green, que se proclama liberal, sostiene que promover la "ideología liberal" de Occidente no es lo adecuado en África porque la mayoría de los africanos son conservadores en su conducta sexual y muy religiosos para los estándares globales, por lo que encuentran ofensivas las campañas que promueven las relaciones sexuales desde la adolescencia.

Para Green es iluminador el caso de Uganda, donde se educa a la gente para que no caiga en la promiscuidad. El país ha logrado reducir su tasa de contagio en dos tercios porque en vez de esperar que la gente use preservativos que no desea, promovió la abstinencia y la fidelidad.

Según Green, en el año 2004 las tasas de contagio en Uganda aumentaron en el año 2004 debido a un influjo de preservativos y consejería occidental.

El investigador informó que hace poco, los dos países africanos con las tasas más altas de contagio del mundo, Botswana y Swazilandia, han lanzado campañas para promover la fidelidad y la monogamia, debido al fracaso de los programas que reposan en el preservativo como medio más eficaz contra el SIDA.

miércoles, 25 de marzo de 2009

No toleraremos que el Papa sea ofendido, protesta cardenal


Roma (Martes, 24-03-2009, Gaudium Press) Para el cardenal Angelo Bagnasco, el Papa viene siendo irrespetado por autoridades de Francia y de Alemania y por medios de comunicación de diversos países. El presidente de la Conferencia de los Obispos de Italia declaró ayer que
Benedicto XVI está siendo "atacado" por "análisis superficiales y juicios precipitados", entre otras, en la polémica del uso de los preservativos.
"No toleraremos que el Papa sea ofendido y atacado por los medios y por políticos", afirmó el cardenal, que dijo que Benedicto XVI "ha mostrado la sinceridad de quien no tiene nada que esconder".
En la discusión de los preservativos, "las palabras del Papa fueron instrumentalizadas", afirma Bagnasco, y "más allá del libre desacuerdo", se ha buscado dejar al Papa "en el ostracismo". Sin
embargo, advierte, "el ataque y la vulgaridad no podrán formar nunca parte del lenguaje civilizado, y fatalmente vuelven en contra de quien las pronuncia".
Para el observador vaticano ante la ONU, Silvano M. Tomasi, presente en la 10ª Sesión Ordinaria del Consejo sobre los Derechos Humanos, reunida en Ginebra la semana pasada, "algunos países, que previamente se habían comprometido a una relación equilibrada y saludable entre la Iglesia y el Estado, están revistiéndose cada vez más de una política
secularista con objetivo de reducir el papel de la religión en la vida pública".
Tomasi pide a los Estados que "examinen su propia legislación" para ver si están aplicando "el principio universal de la libertad religiosa, intrínsecamente relacionado con el derecho a la libertad de expresión". "Cuando los seguidores de las religiones no tienen derecho a expresar su opinión, la libertad de religión no está garantizada", dijo el religioso.
En nota divulgada hoy, el Ministerio del Exterior francés afirma no haber tenido intención de hacer polémica, pero no vuelve atrás la condenación de la declaración del Papa sobre los preservativos.
"No queríamos entrar en polémica. Dijimos solamente, y repetimos, que la frase del Papa sobre el preservativo - que no es una parte de la solución, sino un problema para el Sida - puede tener consecuencias dramáticas en la política mundial por la salud", declaró el portavoz
del ministerio, Erci Chevallier.
"No dijimos nunca que el preservativo es la única solución del problema. Hay otras, como la asistencia médica, la social, los tests para detectar la presencia del virus, el apoyo psicológico. Pero el preservativo hace parte de estos elementos de respuesta. Todos los discursos que van en dirección contraria, hechos además por una persona que tiene enorme influencia, van contra el interés de la salud pública".

Hoy Fiesta de La Anunciación del Señor


Se llama "anunciación" a la visita del Arcángel Gabriel, enviado por Dios a la Virgen María para pedirle que sea la Madre del Verbo por la gracia del Espíritu Santo. Ella, conciente de su dignidad y al mismo tiempo su pequeñez, consintió entregándose sin reservas a la voluntad de Dios. El "Sí" de María Santísima abre el camino a la Encarnación que ocurre en ese momento. En ese instante el Verbo se hizo carne. Dios eterno vino a habitar en ella asumiendo la naturaleza humana.

Lucas 1, 30-32, 38:
“El ángel le dijo: No temas, María, porque has hallado gracia delante de Dios, vas a concebir en el seno y vas a dar a luz un hijo, a quien pondrás por nombre Jesús. El será grande y será llamado
Hijo del Altísimo (...). Dijo María: He aquí la esclava del Señor; hágase en mí según tú palabra
.

Celebramos la Anunciación el 25 de Marzo por ser 9 meses antes de la Navidad (Nacimiento del Señor)

María Santísima un 25 de marzo le dijo a Bernardita en Lourdes: "Yo soy la Inmaculada Concepción".

Recordamos la anunciación:
Rezando el Angelus, al mediodía.
Rezando el primer misterio gozoso del Rosario
Celebrando el día del niño por nacer.
El día de la Anunciación el Verbo se hizo carne; La Segunda Persona de la Trinidad asumió la naturaleza humana y comenzó a vivir en el vientre de María Santísima.

Benedicto XVI impresionado por el sentido de lo sagrado en África


El Papa Benedicto XVI llegó a Roma luego de su histórico viaje a África y en el vuelo de retorno compartió con la prensa su asombro por el profundo sentido de lo sagrado de los africanos.

El Santo Padre se declaró impresionado por "la cordialidad casi exuberante, la alegría de una África en fiesta. Me parece que han visto en el Papa, por decirlo así, la personificación del hecho de que todos somos hijos y familia de Dios. Esta familia existe y nosotros, con nuestras limitaciones, formamos parte de ella y Dios está con nosotros".

"También me ha impresionado mucho el espíritu de recogimiento en las liturgias, el fuerte sentido de lo sagrado: en las liturgias no hay auto-presentación de los grupos, ni auto-animación, sino la presencia de lo sagrado, del mismo Dios; los movimientos también eran movimientos de respeto y de conciencia de la presencia divina", indicó.

El Pontífice manifestó su pesar por la muerte de dos jóvenes durante "la avalancha de público en el ingreso del Estadio dos Coqueiros, el sábado. Recé y rezo por ellas. Todos nosotros rezamos y esperamos que en el futuro las cosas se organicen para que un hecho así no vuelva a suceder".

También señaló que conserva un recuerdo especial "el Centro Cardenal Léger: me ha llegado al corazón ver el mundo de los múltiples sufrimientos -todo el dolor, la tristeza, la pobreza de la existencia humana-, pero también ver cómo el Estado y la Iglesia colaboran para ayudar a los que sufren. Se ve que las personas cuando ayudan a quienes sufren se vuelven más personas y el mundo se vuelve más humano".

Finalmente, recordó la distribución del "Instrumentum laboris" o documento de trabajo para el próximo Sínodo dedicado a África.

"El día de San José por la tarde me reuní con los miembros del Consejo para el Sínodo -12 obispos-, y cada uno de ellos habló de la situación de su Iglesia local, de sus propuestas, de sus expectativas y así nació una idea muy rica de la realidad de la Iglesia en África: cómo se mueve, cómo sufre, qué hace, cuáles son sus esperanzas y cuales los problemas. Podría hablar mucho, por ejemplo, de la Iglesia en Sudáfrica, que ha atravesado una experiencia de reconciliación difícil, pero sustancialmente lograda, y que ahora contribuye con su experiencia al intento de reconciliación en Burundi e intenta hacer lo propio, aunque con enormes dificultades, en Zimbabwe", concluyó.

lunes, 23 de marzo de 2009

El Papa recuerda la obligación de ofrecer a todos la posibilidad de alcanzar la vida eterna


En la Misa que esta mañana celebró con obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas, movimientos eclesiales y catequistas de Angola y Santo Tomé, el Papa Benedicto XVI aseguró que quien experimenta que sin Cristo la vida es incompleta, tiene la obligación de "ofrecer a todos la posibilidad de alcanzar la vida eterna".

Desde la iglesia de Sao Paulo, construida por los Padres Capuchinos en 1935 y que desde 1982 es propiedad de los Salesianos, el Papa explicó que "hoy os toca proponer a Cristo resucitado a vuestros paisanos. Muchos de ellos viven aterrorizados por los espíritus, por los poderes nefastos que creen que los amenazan; desorientados llegan a condenar a los niños de la calle y hasta a los ancianos porque dicen que son brujos".

" ¿Quién puede anunciarles que Cristo ha vencido para siempre la muerte y todos los poderes oscuros? Algunos dicen: '¿Por qué no los dejamos en paz? Ellos tienen su verdad y nosotros la nuestra. Vivamos pacíficamente dejando que cada uno sea como es para que se realice del mejor modo posible su autenticidad'", explicó.

"Pero si nosotros estamos convencidos y hemos experimentado que sin Cristo la vida es incompleta y le falta una realidad, más aún, la realidad fundamental tenemos que estar convencidos de que no es una injusticia para nadie si les presentamos a Cristo y les damos la posibilidad de encontrar de esta forma su autenticidad verdadera, la alegría de haber encontrado la vida. Tenemos que hacerlo, es nuestra obligación ofrecer a todos la posibilidad de alcanzar la vida eterna", agregó.

"Ayudemos a la miseria humana a encontrarse con la Misericordia divina. El Señor nos hace amigos suyos, se entrega a nosotros, nos da su Cuerpo en la Eucaristía, nos confía su Iglesia. (...) Abracemos su voluntad como hizo San Pablo: 'Predicar el Evangelio (...) es para mí un deber. ¡Ay de mi, si no anunciase el Evangelio!", afirmó.

Finalizada la Santa Misa el Papa se trasladó a la nunciatura apostólica, donde almorzó.

Benedicto XVI recuerda que el cristiano maduro es quien sigue a Cristo, no a las modas


Al encontrarse con los Obispos de Angola y Sao Tomé en la última fase de su viaje a África, el Papa Benedicto XVI recordó que "el cristiano de fe adulta y madura no es el que sigue las modas y las últimas novedades, sino el que vive profundamente enraizado en la amistad con Cristo".

Desde la sede de la Nunciatura Apostólica de Luanda, Benedicto XVI afirmó que "contra un relativismo difundido que nada reconoce como definitivo y es más, tiende a defender como última medida el propio yo y sus caprichos, proponemos otra medida: el Hijo de Dios, que también es verdadero hombre. Él es la medida del verdadero humanismo".

El Pontífice precisó que la amistad con Cristo "nos abre hacia todo lo que es bueno y nos ofrece el criterio para discernir entre el error y la verdad".

Asimismo, advirtió que "la cultura y los modelos de comportamiento están cada vez más condicionados y caracterizados por las imágenes propuestas por los medios de comunicación social". En este contexto, dijo, "son loables todos vuestros esfuerzos por tener, también en este nivel, una capacidad de comunicación que os capacite para ofrecer a todos una interpretación cristiana de los eventos, de los problemas y de las realidades humanas".

Una vez más, el Santo Padre destacó las "dificultades y amenazas" que encuentra la familia, la cual "tiene una particular necesidad de ser evangelizada y concretamente sostenida, porque además de la fragilidad e inestabilidad interna de tantas uniones conyugales, existe la tendencia difundida en la sociedad y en la cultura de poner en duda el carácter único y la misión propia de la familia fundada en el matrimonio".

"En vuestra solicitud de pastores por cada ser humano, seguid elevando la voz en defensa del carácter sagrado de la vida humana y del valor del instituto matrimonial y por la promoción del papel de la familia en la Iglesia y en la sociedad, pidiendo medidas económicas y legislativas que las sostengan en la generación y en la educación de los hijos", indicó.

Terminado el encuentro, Benedicto XVI cenó con los obispos de Angola y Sao Tomé y con su séquito.

Haciéndose hombre, Cristo enseña el valor de todo ser humano, recuerda el Papa


En la explanada de Cimangola, en la capital angoleña, el Papa Benedicto XVI presidió el Ángelus dominical. Antes de esta oración mariana recordó que "haciéndose hombre como nosotros en todo menos en el pecado, Cristo nos ha enseñado la dignidad y el valor de cada miembro de la familia humana. Ha muerto por nuestros pecados, para acogernos juntos en la familia de Dios".

"Nuestra oración sale hoy de África, de Angola, y abraza al mundo entero. A su vez los hombres y las mujeres de todas partes del mundo que se unen a nuestras oraciones, dirigen sus ojos a África, a este gran Continente lleno de esperanza, pero todavía sediento de justicia, de paz, de un sano e integral desarrollo que pueda asegurar a su pueblo un futuro de progreso y de paz".

"Hoy –continuó el Papa– confío a vuestras oraciones los trabajos de preparación para la próxima Asamblea Especial para África del Sínodo de los Obispos, cuya celebración está prevista para fines de este año. Inspirados en la fe de Dios y confiando en las promesas de Cristo, que puedan los católicos de este Continente estar cada vez más llenos de esperanza evangélica para todas las personas de buena voluntad que aman África, están dedicadas al progreso material y espiritual de sus hijos, y a la difusión de la paz, la prosperidad, la justicia y la solidaridad en vistas al bien común".

Que la Virgen María, prosiguió Benedicto XVI, "Reina de la Paz, siga guiando al pueblo de Angola en la tarea de la reconciliación nacional tras la devastadora e inhumana experiencia de la guerra civil. Que sus oraciones obtengan para todos los angoleños la gracia de un auténtico perdón, del respeto por los otros de la cooperación que sola puede generar la inmensa obra de la reconstrucción".

"Que la Santa Madre de Dios, que se confía a su Hijo, nuestro hermanos, nos recuerde a los cristianos de todo lugar el deber de amar a nuestro prójimo, de ser constructores de paz, de ser los primeros en perdonar a quien haya pecado contra nosotros, así como nosotros hemos sido perdonados".

"Aquí en África del Sur –añadió el Papa– queremos rezar a Nuestra Señora de modo particular para que interceda por la paz, la conversión de los corazones y por el fin del conflicto en la región vecina de los Grandes Lagos".

Que "su Hijo, Príncipe de la Paz, lleve la curación a quien sufre, consuelo a quienes lloran y fuerza a todos los que avanzan en este difícil proceso del diálogo, las negociaciones y el cese de la violencia", exhortó.

"Con esta confianza, miramos a María nuestra Madre, en el recitar la oración del Ángelus, en la que rezamos por la paz y la salvación de toda la familia humana", concluyó.


jueves, 19 de marzo de 2009

Juan Pablo II sería beatificado el 2 de abril de 2010, según la prensa polaca



El Papa Juan Pablo II podría ser beatificado el 2 de abril de 2010, cinco años exactos después de su muerte, según informó el periódico polaco Dziennik, que aseguró que la Congregación para las Causas de los Santos de la Santa Sede ya habría tomado la decisión.

A principios de este mes, el Arzobispo de Cracovia, Cardenal Stanislaw Dziwisz, aseguró que el proceso de beatificación del Papa Woytila estaba a punto de terminar y que el mismo Benedicto XVI deseaba cerrar el proceso "lo antes posible" porque es "lo que el mundo está pidiendo".

El proceso de beatificación de Juan Pablo II se inició el 28 de junio de 2005, dos meses después del fallecimiento del Pontífice y gracias a la dispensa concedida por su sucesor, Benedicto XVI, para que la causa pudiera empezar sin necesidad de esperar a los cinco años de rigor que deben transcurrir entre el fallecimiento de una persona y el comienzo de su causa.

Hoy Fiesta de San José, Casto Esposo de la Virgen María


En el Plan Reconciliador de Dios, San José tuvo un papel esencial: Dios le encomendó la gran responsabilidad y privilegio de ser el padre adoptivo del Niño Jesús y de ser esposo virginal de la Virgen María. San José, el santo custodio de la Sagrada Familia, es el santo que más cerca está de Jesús y de la Santísima de la Virgen María.

San Mateo (1,16) llama a San José el hijo de Jacob; según San Lucas (3,23), su padre era Helí. Probablemente nació en Belén, la ciudad de David del que era descendiente. Al comienzo de la historia de los Evangelios (poco antes de la Anunciación), San José vivía en Nazaret.

Según San Mateo 13,55 y Marcos 6,3, San José era un "tekton". La palabra significa en particular que era carpintero o albañil. San Justino lo confirma, y la tradición ha aceptado esta interpretación.

Nuestro Señor Jesús fue llamado "Hijo de José", "el carpintero" (Jn 1,45; 6,42; Lc 4,22).

Como sabemos no era el padre natural de Jesús, quién fue engendrado en el vientre virginal de la Virgen María por obra del Espíritu Santo y es Hijo de Dios, pero José lo adoptó amorosamente y Jesús se sometió a él como un buen hijo ante su padre. ¡Cuánto influenció José en el desarrollo humano del niño Jesús! ¡Qué perfecta unión existió en su ejemplar matrimonio con María!

Modelo de silencio y de humildad

Las principales fuentes de información sobre la vida de San José son los primeros capítulos del evangelio de Mateo y de Lucas. En los relatos no conocemos palabras expresadas por él, tan sólo conocemos sus obras, sus actos de fe, amor y de protección como padre responsable del bienestar de su amadísima esposa y de su excepcional Hijo. Es un caso excepcional en la Biblia: un santo al que no se le escucha ni una sola palabra. Es, pues, el "Santo del silencio".

Su santidad se irradiaba desde antes de los desposorios. Es un "escogido" de Dios; desde el principio recibió la gracia de discernir los mandatos del Señor. No es que haya sido uno de esos seres que no pronunciaban palabra, fue un hombre que cumplió aquel mandato del profeta antiguo: "sean pocas tus palabras". Es decir, su vida sencilla y humilde se entrecruzaban con su silencio integral, que no significa mero mutismo, sino el mantener todo su ser encauzado a cumplir el Plan de Dios. San José, patrono de la vida interior, nos enseña con su propia vida a orar, a amar, a sufrir, a actuar rectamente y a dar gloria a Dios con toda nuestra vida.

Vida virtuosa

Su libre cooperación con la gracia divina hizo posible que su respuesta sea total y eficaz. Dios le dio la gracia especial según su particular vocación y, al mismo tiempo, la misión divina excepcional que Dios le confió requirió de una santidad proporcionada.

Se ha tratado de definir muchas veces las virtudes de San José: "Brillan en el, sobre todo las virtudes de la vida oculta: la virginidad, la humildad, la pobreza, la paciencia, la prudencia, la fidelidad que no puede ser quebrantada por ningún peligro, la sencillez y la fe; la confianza en Dios y la mas perfecta caridad. Guardo con amor y entrega total, el deposito que se le confiara con una fidelidad propia al valor del tesoro que se le deposito en sus manos."

San José es también modelo incomparable, después de Jesús, de la santificación del trabajo corporal. Por eso la Iglesia ha instituido la fiesta de S. José Obrero, celebrada el 1 de mayo, presentándole como modelo sublime de los trabajadores manuales.

Amor virginal

La concepción del Verbo divino en las entrañas virginales de María se hizo en virtud de una acción milagrosa del Espíritu Santo, sin intervención alguna de San José. Este hecho es narrado por el Evangelio y constituye uno de los dogmas fundamentales de nuestra fe católica: la virginidad perpetua de María. En virtud a ello, San José a recibido diversos títulos: padre nutricio, padre adoptivo, padre legal, padre virginal; pero ninguna en si encierra la plenitud de la misión de San José en la vida de Jesús.

San José ejerció sobre Jesús la función y los derechos que corresponden a un verdadero padre, del mismo modo que ejerció sobre María, virginalmente, las funciones y derechos de verdadero esposo. Ambas funciones constan en el Evangelio. Al encontrar al Niño en el Templo, la Virgen reclama a Jesús:"Hijo, porque has obrado así con nosotros? Mira que tu padre y yo, apenados, te buscábamos". María nombra a San José dándole el título de padre, prueba evidente de que él era llamado así por el propio Jesús, pues miraba en José un reflejo y una representación auténtica de su Padre Celestial.

La relación de esposos que sostuvo San José y Virgen María es ejemplo para todo matrimonio; ellos nos enseñan que el fundamento de la unión conyugal está en la comunión de corazones en el amor divino. Para los esposos, la unión de cuerpos debe ser una expresión de ese amor y por ende un don de Dios. San José y María Santísima, sin embargo, permanecieron vírgenes por razón de su privilegiada misión en relación a Jesús. La virginidad, como donación total a Dios, nunca es una carencia; abre las puertas para comunicar el amor divino en la forma mas pura y sublime. Dios habitaba siempre en aquellos corazones puros y ellos compartían entre sí los frutos del amor que recibían de Dios.

Dolor y Alegría

Desde su unión matrimonial con María, San José supo vivir con esperanza en Dios la alegría-dolor fruto de los sucesos de la vida diaria.

En Belén tuvo que sufrir con la Virgen la carencia de albergue hasta tener que tomar refugio en un establo. Allí nació el Jesús, Hijo de Dios. El atendía a los dos como si fuese el verdadero padre. Cual sería su estado de admiración a la llegada de los pastores, los ángeles y mas tarde los magos de Oriente. Referente a la Presentación de Jesús en el Templo, San Lucas nos dice: "Su padre y su madre estaban admirados de lo que se decía de él".(Lc 2,33).

Después de la visita de los magos de Oriente, Herodes el tirano, lleno de envidia y obsesionado con su poder, quiso matar al niño. San José escuchó el mensaje de Dios transmitido por un ángel: "Levántate, toma contigo al niño y a su madre y huye a Egipto; y estate allí hasta que yo te diga. Porque Herodes va a buscar al niño para matarle" (Mt 2,13). San José obedeció y tomo responsabilidad por la familia que Dios le había confiado.

San José tuvo que vivir unos años con la Virgen y el Niño en el exilio de Egipto.

Esto representaba dificultades muy grandes: la Sagrada familia, siendo extranjera, no hablaba el idioma, no tenían el apoyo de familiares o amigos, serían víctimas de prejuicios, dificultades para encontrar empleo y la consecuente pobreza. San José aceptó todo eso por amor sin exigir nada, siendo modelo ejemplar de esa amorosa obediencia que como hijo debe a su Padre en el cielo.

Lo mas probable es que San José haya muerto antes del comienzo de la vida pública de Jesús ya que no estaba presente en las bodas de Canaá ni se habla mas de él. De estar vivo, San José hubiese estado sin duda al pie de la Cruz con María. La entrega que hace Jesús de su Madre a San Juan da también a entender que ya San José estaba muerto.

Según San Epifanius, San José murió en sus 90 años y el Venerable Beda dice que fue enterrado en el Valle de Josafat.

Patrono de la Iglesia Universal

El Papa Pío IX, atendiendo a las innumerables peticiones que recibió de los fieles católicos del mundo entero, y, sobre todo, al ruego de los obispos reunidos en el concilio Vaticano I, declaró y constituyó a San José Patrono Universal de la Iglesia, el 8 de diciembre de 1870.

¿Que guardián o que patrón va darle Dios a su Iglesia? pues el que fue el protector del Niño Jesús y de María.

Cuando Dios decidió fundar la familia divina en la tierra, eligió a San José para que sea el protector y custodio de su Hijo; para cuando se quiso que esta familia continuase en el mundo, esto es, de fundar, de extender y de conservar la Iglesia, a San José se le encomienda el mismo oficio. Un corazón que es capaz de amar a Dios como a hijo y a la Madre de Dios como a esposa, es capaz de abarcar en su amor y tomar bajo su protección a la Iglesia entera, de la cual Jesús es cabeza y María es Madre.

Devoción a San José

Una de las mas fervientes propagadoras de la devoción a San José fue Santa Teresa de Ávila. En el capítulo sexto de su vida, escribió uno de los relatos mas bellos que se han escrito en honor a este santo:

"Tomé por abogado y protector al glorioso San José, y encomiéndeme mucho a el. Vi claro que así de esta necesidad, como de otras mayores, este padre y señor mío me saco con mas bien de lo que yo le sabia pedir. No me acuerdo hasta ahora haberle suplicado cosa que la haya dejado de hacer. Es cosa tan grande las maravillosas mercedes que me ha hecho Dios por medio de este bienaventurado santo, de los peligros que me ha librado, así de cuerpo como de alma; de este santo tengo experiencia que socorre en todas las necesidades, y es que quiere el Señor darnos a entender que así como le fue sujeto en la tierra, que como tenia nombre de padre, y le podía mandar, así en el cielo hace cuanto le pide. Querría yo persuadir a todos que fuesen devotos de este glorioso santo por la gran experiencia que tengo de los bienes que alcanza de Dios".

Otros santos que también propagaron la devoción a San José fueron San Vicente Ferrer, Santa Brígida, San Bernardino de Siena (que escribió en su honor muy hermosos sermones) y San Francisco de Sales, que predicó muchas veces recomendando la devoción al Santo Custodio.

Nace Gaudium Press


Nueva agencia de noticias católica

Atendiendo a las repetidas llamadas de Benedicto XVI y del recordado Juan Pablo II, para que los laicos y también los religiosos se comprometan con el esfuerzo comunicacional de la Iglesia, en esta era hiperdesarrollada de la información, ha nacido la Agencia de noticias católicas Gaudium Press. Sus fundadores, convencidos de que la Iglesia no se puede quedar atrás en un medio cada vez más tecnificado y de rapidez nunca antes conocido, han creado esta agencia, que tiene como punto de referencia el sitio web www.gaudiumpress.org. La agencia tiene su casa madre en Sao Paulo, Brasil, la ciudad más poblada del país hispanoamericano que cuenta con el mayor número de católicos del mundo.


(Ecclesia Digital/ReL) La idea de sus creadores es colaborar con el ya -gracias a Dios- amplio universo de medios católicos de comunicación social desde un ángulo original: mostrar al mundo la riqueza inagotable de la obra evangelizadora de la Iglesia, muchas veces desconocida por el gran público. Tiene como finalidad también, difundir noticias de interés cultural, humanitario, ecológico y social que suscitan un creciente interés en los cinco continentes.

Se escogió el nombre de Gaudium -alegría- pues la nota transversal del noticiero difundido por esta agencia tiene la motivación de presentar un aspecto tan dejado de lado en nuestros días que es el prisma positivo, esperanzador y de belleza en todo aquello que se relaciona con la vida de la Iglesia, sin dejar por esto se ser objetiva.

Gadium Press ya cuenta con periodistas y reporteros gráficos en varias partes de Brasil y del mundo, siendo su presidente el Diácono argentino Juan Carlos Casté y su equipo conformado por fieles laicos de vida consagrada, profesionales y voluntarios.

En sus palabras de inauguración el Diácono afirmó "Pretendemos que la información, la difusión de los pasos y de lo cotidiano de la Iglesia, en todo el mundo, muestre como el Divino Espíritu Santo actúa en las almas, produce frutos de santidad y prepara un futuro grandioso para su Iglesia". Finalmente dedicó todo este desafío comunicacional en la protección de la Virgen : "Colocándonos bajo el amparo y la protección maternal de la Santísima Virgen María, Auxilio de los Cristianos, rogamos a Ella que bendiga nuestros esfuerzos para la gloria de su Hijo".

En estos días un grupo de Gaudium Press cubrirá la primera visita del Papa Benedicto XVI al continente africano, que incluye Camerún y Angola.

miércoles, 18 de marzo de 2009

Santa Sede pide a la ONU frenar discriminación contra cristianos en el mundo


El Observador Permanente de la Santa Sede ante las Naciones Unidas en Ginebra, Mons. Silvano Tomasi, expresó ante la ONU la preocupación del Vaticano por la discriminación de los cristianos aún en las sociedades en las que son mayoría, y pidió que cada país garantice el derecho a la liberta religiosa.

Al participar en una reunión del Consejo de Derechos Humanos, Mons. Tomasi recordó que "en muchas partes del mundo, las minorías religiosas, incluida las minorías cristianas, todavía enfrentan a diario discriminación y prejuicios".

"La Santa Sede expresa su preocupación sobre el aumento de situaciones de intolerancia religiosa e insta a los Estados a que adopten todas las medidas necesarias - educativas, jurídicas y judiciales - destinadas a garantizar el respeto del derecho a la libertad de religión y proteger a las minorías religiosas", indicó.

Asimismo, recordó que la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) ha admitido "que la negación de los derechos de las comunidades cristianas" también "puede existir cuando los cristianos son una mayoría en la sociedad" y un ciertos estados, que "se habían comprometido a una relación equilibrada y saludable entre la Iglesia y el Estado, se están alineando cada vez más con las políticas secularistas que buscan reducir el papel de la religión en la vida pública".

"La Santa Sede exhorta a esos Estados a ser incluyente y reconocer el importante papel que las religiones pueden desempeñar en la sociedad. Las religiones, de hecho, contribuyen a la promoción de valores morales y sociales, que van más allá de un concepto individualista de la sociedad y el desarrollo, buscando el bien común, así como la protección y el respeto de la dignidad humana", precisó.

En este tema, aclaró que la Santa Sede no considera necesario "otro instrumento internacional" para atacar el problema sino que "la aplicación del principio universal de la libertad de religión es la mejor protección; cada Estado debería examinar su propia legislación nacional y considerar la forma en que puede fomentar un diálogo franco pero respetuoso entre los miembros de la misma religión , entre los representantes de las diferentes religiones y las personas que no tienen ninguna creencia religiosa".

Se debe tener en cuenta que "el derecho a la libertad religiosa está intrínsecamente relacionado con el derecho a la libertad de expresión. Cuando los seguidores de las religiones no tienen derecho a expresar su opinión libremente, la libertad de religión no está garantizada. Cuando a las personas no se les permite participar en un debate honesto sobre el fondo y / o los defectos de una religión, se le niega el derecho a la verdad y se obstaculiza el derecho a elegir o cambiar de religión o de creencias".

Episcopado colombiano deplora asesinato de dos sacerdotes redentoristas


La Conferencia Episcopal de Colombia rechazó, en un comunicado emitido hoy, "con dolor el asesinato de los religiosos redentoristas Gabriel Fernando Montoya Tamayo y Jesús Ariel Jiménez, ocurrido la noche del 16 de marzo en el municipio de La Primavera", en el departamento de Vichada.

En la nota, se precisa que el Episcopado colombiano "expresa su sentimiento de solidaridad al Reverendo Padre Francisco Antonio Ceballos Escobar, Pro-Vicario Apostólico de Puerto Carreño, a los familiares de las víctimas, a los misioneros redentoristas y a las comunidades a cuyo servicio estaban los dos religiosos".

Al condenar estos crímenes, prosigue el texto, "que una vez más conmueven a la Iglesia Católica y a todo el país, confía en que se establezcan pronto los móviles y autores de este hecho violento y sacrílego, que atenta contra los anhelos de reconciliación y de paz que la Iglesia viene predicando".

Finalmente, en el comunicado firmado por el Presidente del Episcopado, Mons. Rubén Salazar Gómez, se exhorta a "todos a orar por los dos sacerdotes asesinados y a pedir que el Señor, Príncipe de la Paz, toque el corazón de quienes siembran muerte en Colombia".

martes, 17 de marzo de 2009

Vengo a África para confirmar a mis hermanos en la fe, dice el Papa Benedicto XVI


En su primer discurso al descender del avión que lo ha llevado en su histórico primer viaje al África, el Papa Benedicto XVI señaló que "vengo entre vosotros como pastor. Vengo para confirmar a mis hermanos y mis hermanas en la fe. Esta es la tarea que Cristo ha confiado a Pedro en la Última Cena, y este es el rol de los sucesores de Pedro".

En su discurso en francés, luego de la bienvenida del Presidente de Camerún, Paul Biya, Benedicto XVI recordó que "el testimonio de muchos grandes santos de este Continente durante los primeros siglos del cristianismo –San Cipriano, Santa Mónica, San Agustín, San Atanasio, por nombrar solo algunos– asegura al África un puesto de distinción en los anales de la historia de la Iglesia".

Tras recordar que en África hay unos 150 millones de católicos, el Santo Padre precisó que "he venido aquí para presentar el Instrumentum laboris para la Segunda Asamblea Especial" del Sínodo de los Obispos de África "que se realizará en Roma en el próximo octubre. Los padres sinodales reflexionarán en torno al tema 'La Iglesia en África al servicio de la reconciliación, la justicia y la paz: Son la sal de la tierra… son la luz del mundo' (Mt 5,13-14)".

"Luego de casi diez años en el nuevo milenio, este momento de gracia es un llamado a todos los obispos, sacerdotes, religiosos y fieles laicos del Continente para dedicarse nuevamente a la misión de la Iglesia a llevar esperanza a los corazones del pueblo de África, y con ello a los pueblos de todo el mundo".

Tras recordar el testimonio de Santa Josephine Bakhita, como ejemplo de la "transformación que el encuentro con el Dios viviente puede generar en una situación de gran sufrimiento e injusticia", el Papa Benedicto XVI precisó que "frente al dolor o la violencia, a la pobreza o al hambre, a la corrupción o al abuso de poder, un cristiano no puede permanecer en silencio".

"El mensaje salvífico del Evangelio exige ser proclamado con fuerza y claridad, para que así la luz de Cristo pueda brillar en medio de las vidas de las personas. Aquí en África, como en tantas otras partes del mundo, innumerables hombres y mujeres anhelan oír una palabra de esperanza y consuelo".

Seguidamente el Santo Padre afirmó que en estos tiempos de escasez de alimentos, crisis financieras, cambios climáticos, África sufre los males del "hambre, la pobreza y la enfermedad" ante los cuales los habitantes de este continente "imploran a viva voz la reconciliación, la justicia y la paz, y esto es efectivamente lo que la Iglesia les ofrece. No nuevas formar de opresión económica o política, sino la libertad gloriosa de los hijos de Dios. No la imposición de modelos culturas que ignoran el derecho a la vida de los no nacidos, sino el agua salvadora del Evangelio de la vida. No rivalidades interétnicas o interreligiosas, sino la rectitud, la paz y la alegría del Reino de Dios, descrito en modo apropiado por el Papa Pablo VI como la 'civilización del amor'".

"Aquí en Camerún, en donde más de un cuarto de la población es católica, la Iglesia está bien encaminada para llevar su misión por la salud y la reconciliación. En el Centro Cardinal Léger, podré observar personalmente la solicitud pastoral de esta Iglesia local por las personas enfermas y sufrientes, y particularmente encomiable por los enfermos de SIDA en este país para que sean curados gratuitamente".

"El esfuerzo educativo –dijo luego el Papa– es otro elemento-clave de la Iglesia, y ahora vemos los esfuerzos de generaciones de profesores misioneros llevar su fruto en la obra de la Universidad Católica del África Central, un signo grande es esperanza para el futuro de la región".

Tras poner de ejemplo de paz a Camerún, Benedicto XVI indicó que este país "es una tierra de jóvenes, bendecida con una población joven llena de vitalidad e impaciente por construir un mundo más justo y pacífico. Justamente es descrita como un 'África en miniatura', patria en donde más de doscientos grupos étnicos viven en armonía unos con otros. Son estos, entre tantas otras, las razones para alabar y agradecer a Dios".

Seguidamente el Papa hizo votos para que "la Iglesia aquí y en toda África pueda continuar creciendo en santidad, en el servicio a la reconciliación, en la justicia y la paz. Ruego para que el trabajo de la Segunda Asamblea Especial del Sínodo de los Obispos pueda alentar el fuego de los dones que el Espíritu ha derramado sobre la Iglesia en África".

Finalmente, el Santo Padre precisó que reza "por cada uno de vosotros, vuestras familias y seres queridos y pido a vosotros unirse a mí en la oración por todos los habitantes de este vasto continente. ¡Que Dios bendiga a Camerún! ¡Que Dios bendiga a África!"

Benedicto XVI a África: Las diez claves de su visita apostólica del 17 al 23 de marzo


Al servicio de la reconciliación, la justicia y la paz.

En Camerún el Papa presenta el documento de trabajo para el segundo Sínodo de África y en Angola conmemora los 500 años del comienzo de la evangelización de este país.

El Papa Benedicto XVI realiza del martes 17 al lunes 23 de marzo su undécimo viaje apostólico internacional. Será el primero a África, con destino concreto a Camerún y a Angola, dos de los países africanos donde la presencia de la Iglesia católica es más nutrida y significativa. Benedicto XVI ya ha estado varias como Papa en Europa, también ha ido a América (a América del Norte y a América del Sur); el pasado verano voló hasta Australia (Oceanía); y en mayo próximo irá a Jordania, Palestina e Israel, en Asia.

¿A qué va ahora a África? ¿Cuáles son las claves, las razones, las expectativas de su visita apostólica a Camerún y a Angola? Junto a la presentación en Camerún del documento de trabajo para el segundo sínodo de África y la conmemoración en Angola de los 500 años del comienzo de la evangelización de este país, he aquí 10 claves de aproximación a este viaje nuevo viaje Papa.

1) UN NUEVO EJERCICIO DEL MINISTERIO DE PASTOR UNIVERSAL DE LA IGLESIA.- Los viajes del Papa obedecen, en primer lugar, a su condición de pastor supremo y universal de la Iglesia. El Papa pastorea, con los obispos y bajo él, la entera Iglesia. Su potestad es ordinaria, inmediata y verdaderamente pastoral y episcopal en toda la Iglesia universal y en todas las Iglesias locales. Los viajes del Papa son, de este modo, visitas apostólicas, son viajes misioneros.

Juan Pablo II, el Papa viajero por excelencia, el antecesor de Benedicto XVI, realizó 104 viajes por todo lo ancho y largo del orbe y de la cristiandad. Trece de ellos tuvieron a África por destino, el último de ellos, a Nigeria, en 1998. Juan Pablo visitó numerosos países de África entre 1982 y 1998: Nigeria, Benin, Gabón, Guinea Ecuatorial, Togo, Zaire, Marruecos, Zimbabwe, Botswana, Lesotho, Mozambique, Senegal, Gambia, Guinea Conakry, Angola, Santo Tomé y Príncipe, Uganda, Kenya, Sudáfrica, Camerún, Túnez, Tanzania, Ruanda, Burundi, Costa de Marfil, Cabo Verde, Guinea Bissau, Burkina Faso, Chad, Madagascar, Reunión, Zambia, Malawi… Ya Pablo VI había ido a África, concretamente a Uganda, en 1969.

Benedicto XVI, consciente de esta misión itinerante y viajera del ministerio apostólico petrino y consciente del impresionante legado al respecto de su antecesor, ha realizado ya diez viajes internacionales y son varios los ya pendientes en su agenda misionera y viajera, a pesar de sus ya casi 82 años y desde claves selectivas y etapas no excesivamente repletas de citas y actos.

En este sentido, el periplo papal de Benedicto XVI a África registrará etapas similares a las de otros viajes suyos anteriores. Visitará dos ciudades, Yaundé, capital de Camerún, y Luanda, capital de Angola. Será recibido y despedido en los respectivos aeropuertos internacionales por las principales autoridades. Se encontrará con obispos, sacerdotes, religiosos, diáconos, seminaristas, jóvenes, laicos, agentes de pastorales, representantes de otras confesiones cristianas y representantes de otras Religiones, en especial, del Islam. Está previsto que Benedicto XVI pronuncie 17 discursos, homilías y alocuciones: ocho en Camerún y nueve en Angola. En Camerún desde las 16 horas del martes día 17 y hasta las 10,30 horas del viernes día 20; en Angola permanecerá desde las 12,45 horas del vienes 20 y hasta las 10 horas del lunes 23. En Camerún celebrará una única Eucaristía pública, en la mañana del día de San José, en un estadio deportivo. En Angola lo hará en dos ocasiones: el sábado 21 por la mañana, en la iglesia de San Pablo de Luanda, y en la mañana del domingo día 22, en una explanada de la capital angoleña. Recibirá a los episcopados de ambos países el miércoles día 18 a los obispos de Camerún y en la tarde del viernes día 20 a los obispos de Angola y Santo Tomé.

2) AFRICA ENTRE EL CLAMOR Y LA ESPERANZA.- África es el continente más lacerado, martirizado y subdesarrollado del mundo. El clamor por la paz y la justicia es voz, tantas veces ahogada, silenciada, olvidada, despreciada y preterida. A los problemas y abusos de su colonización y descolonización, se suman también las corruptelas políticas, económicas, sociales externas e internas, las confrontaciones tribales, la emigración obligada, inducida y engañada y las mismas dificultades orográficas y estructurales del llamado continente negro, tantas enrojecido por tanta sangre derramada, tantas veces tintado con los colores verdes de la esperanza fruto de su vitalidad, dinamismo, alegría connaturales. África vive entre por el clamor por la injusticia y el abandono y la esperanza por la paz y el desarrollo que también piden abrirse caminos.

3) CAMERÚN: UN TERCIO DE POBLACIÓN CATÓLICA, POBREZA, CORRUPCIÓN, REPRESIÓN SILENCIOSA, ESPERANZA.- La República de Camerún, cuya capital es Yaundé, tiene una población de 18.160.000 habitantes, de los que 4.842.000 son católicos; el 26,7 % de la población. Existen 24 circunscripciones eclesiásticas, 816 parroquias y 3.630 centros pastorales de otro tipo. Actualmente hay 31 obispos, 1.847 sacerdotes, 2.478 religiosos, 28 miembros laicos de institutos seculares y 18.722 catequistas. Los seminaristas menores son 2.249 y los mayores 1.361.

Un total de 410.964 alumnos asisten a los 1.530 centros de educación católicos, desde las escuelas maternas hasta la universidad. Por lo que concierne a los centros caritativos y sociales de propiedad de la Iglesia o que son dirigidos por eclesiásticos o religiosos, en Camerún hay: 28 hospitales, 235 ambulatorios, 11 hogares para ancianos e inválidos, 15 orfanatos y guarderías, 40 consultorios familiares y otros centros para la protección de la vida, 23 centros especiales de educación o reeducación social y 32 instituciones de otro tipo.

Resulta interesante comparar estos datos con la situación de la Iglesia en Camerún hace 80 años, cuando ni siquiera se había constituido el país. La Iglesia católica en 1932 se articulaba, en lo que actualmente es Camerún, a través de tres vicariatos apostólicos (Foumban, Yaundé y Douala). Contaba con 246.742 católicos y el número de sacerdotes era de 77, ninguno de ellos del país. Junto a este reducido número de sacerdotes había 32 hermanos religiosos no sacerdotes de los que 8 eran indígenas. En cuanto a las religiosas eran 37, con dos de ellas africanas, apunta un informe de OMP Press.

4) ANGOLA, MÁS DE LA MITAD DE POBLACIÓN CATÓLICA ES CATÓLICA 500 AÑOS DESPUÉS. ANGOLA, EL PAÍS AFRICANO DE MAYOR CRECIMIENTO ECONÓMICO EN LA ÚLTIMA DÉCADA, LA MEMORIA DE LA GUERRA FRATICIDA.- La República de Angola, cuya capital es Luanda, tiene 15.473.000 habitantes, de los cuales 8.600.000 son católicos, es decir, el 55,6% de la población. Existen 18 circunscripciones eclesiásticas, 307 parroquias y 2.976 centros pastorales de otro tipo. Actualmente hay 27 obispos, 794 sacerdotes, 2.276 religiosos, 5 miembros laicos de institutos seculares y 30.934 catequistas. Los seminaristas menores son 1.031 y los mayores 1.236.

En las 481 escuelas maternas, secundarias, superiores y universidades de propiedad de la Iglesia o que son dirigidas por eclesiásticos o religiosos, estudian 226.798 alumnos. Por lo que respecta a los centros caritativos y sociales administrados por la Iglesia o dirigidos por eclesiásticos o religiosos, en Angola hay: 23 hospitales, 269 ambulatorios, 16 hogares para ancianos e inválidos, 45 orfanatos y guarderías, 37 consultorios familiares y otros centros para la protección de la vida, 28 centros especiales de educación o reeducación social y 41 instituciones de otro tipo.

Al igual que en Camerún, hace 80 años en Angola la presencia de católicos era bastante más reducida que en la actualidad. Se contaban 322.589, con 73 sacerdotes, de los que 3 eran angoleños, y 48 hermanos religiosos (1 de ellos angoleño) y 48 religiosas (11 africanas), informa también OMP Press.

5) UN VIAJE CLARAMENTE EVANGELIZADOR Y MISIONERO Y UNA VISITA PASTORAL A LA IGLESIA YA PRESENTE EN ESTOS PAÍSES.- Lo es tanto en su intencionalidad como en su reconocimiento a dos Iglesias locales que, de un lado, deben todavía seguir siendo evangelizadas y, a la vez, ya ofrecen, como hemos visto, índices significativos de presencia eclesial y hasta de autonomía misionera. Ejemplo de ello son los 5 siglos del comienzo de la evangelización de Angola, uno de los ejes del viaje Papal.

La población católica de África se sitúa en torno al 17% de su total demográfico: unos 150 millones de los más de 900 millones de africanos en el continente. Ese 17% de católicos en África es el mismo porcentaje de católicos en todo el mundo. Además, si un continente la obra evangelizadora del último siglo ofrece datos de crecimiento hasta espectacular y, por ello, bien alentadores es en África. Con todo, África sigue siendo inmensa y tan necesitada tierra de misión.

En esta doble línea, tensión y realidad de tierra de misión y de tierra con ya significativa presencia cristiana y eclesial se inscriben algunos de los actos del viaje del Papa. Uno de ellos es bien hermoso y esperanzador: en la tarde del sábado día 22 Benedicto XVI mantendrá una festiva vigilia de oración con jóvenes católicos de Angola. Sin duda, que uno de los reclamos e invitaciones del Papa será la invitación que les dirija a participar en las próximas Jornadas Mundiales de la Juventud, muy particular en la XXVI JMJ Madrid 2011. Y es que Madrid 2011 ofrece también para los jóvenes africanos magníficas oportunidades geoestratégicas.

Igualmente en Angola Benedicto XVI celebrará una Eucaristía bien abierta a todo el Pueblo de Dios, muy singularmente a miembros de movimientos eclesiales y a catequistas. La Misa del 19 de marzo en Yaundé será también misa multitudinaria, misa del pueblo católico camerunés.

Otro indicador en el mismo sentido al aludido en este epígrafe es la historia de santidad del catolicismo africano. Cerca de un millar de cristianos africanos están en los altares. Muchos de ellos proceden de la Iglesia de la Edad Antigua, de la Iglesia primera o primitiva, que pronto llegó a las riberas africanas del Mediterráneo. Esta Iglesia vivió su esplendor en Cartago o en Alejandría. Fue Iglesia fértil de teólogos, de catequetas, de monjes. Luego llegó, en el siglo VII, la invasión musulmana y pasó a ser Iglesia perseguida, a veces, tanto que casi parecía ya inexistente. Entre los santos africanos, entre el millar de los cristianos de este continente en los altares, se hallan San Agustín de Hipona y su madre Santa Mónica, Santa Catalina de Alejandría, San Antonio Abad, San Cipriano de Cartago, San Atanasio, San Pacomio… Cuando a partir del siglo XIX los cristianos pudieron regresar, poniendo incluso en riesgo sus propias vidas, también la santidad abrazó el continente: San Daniel Comboni, Santa Josefina Bakita, San Carlos Luanga y compañeros mártires, los beatos Guido María Conforti y Charles de Foucauld, los misioneros y mártires recientes de Ruanda, Uganda, Burundi, Argelia, Somalia…

6) ANTE EL SEGUNDO SÍNODO DE AFRICA.- Objetivo inequívoco de este viaje papal es preparar la II Asamblea Especial para África del Sínodo de los Obispos. Tendrá lugar en el Vaticano del 4 al 25 de octubre próximo. Ya, también en el Vaticano, en abril de 1994 se desarrolló el primer Sínodo de los Obispos para África. “La Iglesia en África al servicio de la reconciliación, la justicia y la paz” es el lema de esta próxima Asamblea sinodal, iluminada por la frase del evangelio de San Mateo “Vosotros sois la luz del mundo; vosotros sois la sal de la tierra”. Si en 1994, el Sínodo africano –el primero de los convocados y desarrollados para cada uno de los cinco continentes por el Papa Juan Pablo II ante la celebración del Gran Jubileo del Año 2000- centraba su mirada y su objetivo en la evangelización –“La Iglesia en África y su misión evangelizadora hacia el año 2000: Vosotros seréis mis testigos”, rezaba su lema-, ahora se trata de evaluar estos cinco años y de subrayar la aportación del cristianismo y de la Iglesia católica al continente africano como luz y como sal para el mismo.

En este sentido, uno de los momentos más significativos del viaje de Benedicto XVI a África será cuando el instrumentum laboris, el documento de preparación, para el Sínodo de octubre. Será en la mañana del jueves 19 de marzo, solemnidad litúrgica de San José, patrono universal de la Iglesia, en un estadio deportivo en Yaundé, capital de Camerún. Ese mismo día, por la tarde, en la sede de la nunciatura apostólica, el Papa se encontrará con los miembros del Consejo Especial para África del Sínodo de los Obispos.

Ya en 1995, Camerún fue uno de los países elegidos por el Papa Juan Pablo II para hacerse entregar de la exhortación apostólica postsinodal Ecclesia in Africa. En aquel viaje apostólico, Juan Pablo II visitó también Sudáfrica y Kenya. Fue del 14 al 20 de septiembre de 1995.

7) ILUMINAR LA ACCIÓN DE LA POLÍTICA Y DE LA DIPLOMACIA.- África –y no solo África- necesita dignos, honorables, honesto y eficientes políticos. Al igual que en otros viajes, Benedicto XVI se entrevistará con los representantes de la vida política y diplomática en Camerún y en Angola. El mensaje cristiano y de la doctrina social de la Iglesia tienen también mucho que decir y que iluminar a la vida pública y a la comunidad política africanas.

Sin duda, que los discursos “políticos” del Papa en Camerún y Angola se inscribirán en estas claves. Serán en la tarde del martes 17 de marzo, en su llegada al aeropuerto internacional de Yaundé, en la mañana del viernes 20 al despedirse de este país, en el mediodía de esta misma jornada al llegar a Luanda, en la tarde del citado viernes 20 cuando se encuentre en el salón de honor del palacio presidencial angoleño y salude a las autoridades políticas, civiles y diplomáticas y en su despedida de Angola, a las 10 de la mañana del lunes 23 de marzo.

8) EN AFRICA ES TODAVÍA MÁS NECESARIO EL ECUMENISMO.- Fue precisamente en África, en el siglo XIX, donde nació y se consagró la necesidad apremiante y obligatoria del ecumenismo, del diálogo y de la colaboración y fraternidad intercristiana. La actual separación dispersa fuerzas, esteriliza afanes y es todavía un escándalo mayor mientras tantas personas no conocen a Jesús.

En este viaje papal habrá varios momentos significativos al respecto. El más representativo tendrá lugar el miércoles 18 de marzo el Papa se encontrará en la basílica de la Reina de los Apóstoles de Yaundé con sacerdotes, consagrados y diáconos católicos y también con representes de las otras confesiones cristianas en Camerún. Será en la celebración de las vísperas litúrgicas de San José.

9) UNA GRAN OPORTUNIDAD PARA EL DIÁLOGO INTERRELIGIOSO.- El hombre y la mujer de África llevan escrita en su alma el sentimiento religioso y la necesidad de Dios. Son natural y gozosamente religiosos. En África coexisten una variada y amplia amalgama de religiones, confesiones y credos: religiones naturalistas y tradicionalistas, animistas y exponentes de la santería, pluralidad de credos cristianos y también y, sobre todo, el islamismo, en distintos países con altas dosis de fundamentalismo excluyente y violento.

El momento principal para el diálogo interreligioso tendrá lugar a primera hora de la mañana del miércoles 19 de marzo en la sede de la nunciatura apostólica en Yaundé. El Papa recibirá, saludará y dirigirá unas palabras a representantes de la Comunidad Musulmana en Camerún.

10) UNA VISITA AL MUNDO DEL DOLOR Y DE LA ESPERANZA.- La hambruna, el Sida, las pandemias, las enfermedades infecciosas, la injusticia laboral, la explotación sexual, la discriminación activa y a veces hasta legalizada de la mujer, los enfrentamientos fraticidas, la falta de educación y de sanidad asolan África en demasiadas ocasiones y en tantos escenarios diversos. Las expectativas de vida del africano medio no superan los 50 años. El rostro de la pobreza y del dolor en África tiene cara, cuerpo y alma, sobre todo, de mujer.

Benedicto XVI mantendrá en la tarde del jueves 19 de marzo, en Yaundé, un encuentro con enfermos, familiares, agentes sanitarios y personas de la pastoral de la salud. Asimismo, en la tarde del domingo 22 de marzo, recibirá en Luanda a representantes de los movimientos católicos angoleños que trabajan para la promoción de la mujer.

Dios es la riqueza que las personas buscan en sacerdotes, precisa el Papa Benedicto


Al recibir esta mañana a los miembros de la Congregación para el Clero, que esta semana celebran su Asamblea plenaria, el Papa Benedicto XVI resaltó que "la misión es eclesial porque nadie anuncia o se lleva a sí mismo, sino que lleva a Otro, a Dios mismo, al mundo. Dios es la única riqueza que, en definitiva, desean encontrar los seres humanos en un sacerdote".

En su discurso a los participantes que trataron el tema "La identidad misionera del presbítero en la Iglesia como dimensión intrínseca del ejercicio de los 'tria munera'", el Papa señaló que "la dimensión misionera del presbítero nace de su configuración sacramental a Cristo Cabeza", que supone "una adhesión cordial y total a lo que la tradición eclesial ha individuado como la apostolica vivendi forma, la participación en aquel 'nuevo estilo de vida' inaugurado por Jesús y hecho propio por los Apóstoles".

Benedicto XVI subrayó la "indispensable tendencia a la perfección moral que debe habitar todo corazón auténticamente sacerdotal".

En este contexto dijo que "precisamente para favorecer esta tendencia de los sacerdotes a la perfección espiritual de la que depende sobre todo la eficacia de su ministerio, he decidido que se celebre un especial Año Sacerdotal del 19 de junio de 2009 –Sagrado Corazón de Jesús y Jornada para la santificación sacerdotal– al 19 de junio de 2010". Este año 2009, "se conmemora el 150 aniversario de la muerte del Santo Cura de Ars, Juan María Vianney, verdadero ejemplo de pastor al servicio del rebaño de Cristo".

"La dimensión eclesial, jerárquica y doctrinal y de comunión del presbítero es absolutamente indispensable para toda auténtica misión y por sí misma garantiza su eficacia espiritual".

La misión, explicó luego el Papa, "se desarrolla en una unidad y comunión que solo secundariamente tiene aspectos relevantes de visibilidad social. Las dimensiones jerárquica y doctrinal sugieren resaltar la importancia de la disciplina (el término se relaciona con "discípulo") eclesiástica y de la formación doctrinal, y no solo teológica, inicial y permanente".

Benedicto XVI resaltó la necesidad de "cuidar la formación de los candidatos al ministerio sacerdotal", que se desarrolle "en comunión con la tradición eclesial ininterrumpida, sin cesuras ni tentaciones de discontinuidad. En este sentido, es importante favorecer en los sacerdotes, sobre todo en las jóvenes generaciones, una correcta recepción de los textos del Concilio Ecuménico Vaticano II, interpretados a la luz de todo el bagaje doctrinal de la Iglesia".

Además, añadió, los sacerdotes "deben estar presentes, ser identificados y reconocidos por el juicio de la fe, por las virtudes personales, así como por el hábito, en los ambientes de la cultura y de la caridad, que están siempre en el centro de la misión de la Iglesia".

"La centralidad de Cristo lleva consigo la justa valorización del sacerdocio ministerial, sin el que no habría ni Eucaristía, ni mucho menos misión y ni siquiera Iglesia. Por eso, es necesario estar atentos para que las 'nuevas estructuras' u organizaciones pastorales no se piensen para un tiempo en el que habría que 'prescindir' del ministerio ordenado, partiendo de una interpretación errónea de la justa promoción de los laicos, porque en este caso se pondrían los presupuestos para la ulterior 'dilución' del sacerdocio ministerial y las eventuales presuntas 'soluciones' coincidirían dramáticamente con las causas reales de los problemas contemporáneos relacionados con el ministerio".

Año sacerdotal

"Fidelidad de Cristo, fidelidad del sacerdote", es el tema del Año Sacerdotal convocado por el Santo Padre, según informa un comunicado de la Oficina de Prensa de la Santa Sede. En la inauguración del mismo que será presidida por el Santo Padre, se expondrá la reliquia del Santo Cura d'Ars traída para esa ocasión por el Obispo de Belley-Ars, Mons. Guy Bagnard.

A lo largo de este año jubilar Benedicto XVI proclamará a San Juan María Vianney "Patrono de todos los sacerdotes del mundo". Se publicará además el "Directorio para los confesores y directores espirituales", junto a una recopilación de textos del pontífice sobre temas esenciales de la vida y de la misión sacerdotal en nuestra época.